Le Mans Classic 2002

Le Mans Classic 2002

Gilles Bonnafous le 21/09/2002

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Enfin ! Avec Le Mans Classic, la France possède le digne équivalent des grandes manifestations anglaises sur circuit à l'instar de Goodwood. Le week-end fut un grand succès et le spectacle offert exceptionnel. Du jamais vu en France, le Mans Classic a assurément comblé un vide.

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Si on le doit à l'Automobile Club de l'Ouest et à Peter Auto, ce succès est également à mettre au crédit des sujets de sa Gracieuse Majesté qui ont fourni - comme toujours en pareille circonstance - un fort contingent de voitures. Tous avides de réaliser un rêve, courir sur le mythique circuit de la Sarthe, les concurrents français et allemands étaient toutefois nombreux, tandis que certaines machines venaient d'horizons plus lointains, Etats-Unis ou Brésil.

Le Mans Classic a rassemblé plus de 300 voitures ayant participé aux 24 Heures entre 1923 et 1975. Il s'agissait de modèles équivalents mais aussi, pour 80 d'entre elles, des vrais châssis ayant couru l'épreuve. Parmi ces dernières, on comptait même trois machines victorieuses au scratch, la Lorraine Dietrich de 1926, la Jaguar Type D (1955) et l'Aston Martin DBR1 (1959). Citons également la Ferrari GTO deuxième en 1962 et la Matra 650 de Jean-Pierre Beltoise et Piers Courage quatrième en 1969.

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Alfa Romeo berlinette aérodynamique 8 C 2900 B 1938 carrossée par Touring
Alfa Romeo berlinette aérodynamique 8 C 2900 B 1938 carrossée par Touring Motorlegend.com
Alfa T33 de Shipman 1971
Alfa T33 de Shipman 1971 Motorlegend.com
Regroupées en cinq plateaux chronologiques, les voitures étaient réparties en une soixantaine d'équipes (ou " teams "), le classement final se faisant par équipe. Chacun des cinq paddocks était parrainé par les constructeurs : Porsche, Jaguar, Aston Martin, Ferrari et Alfa Romeo. La marque milanaise avait fait les choses en grand en présentant (de manière statique) trois voitures, qui se sont illustrées sur le circuit sarthois. Evénement rare, le musée d'Arese avait notamment déplacé la berlinette aérodynamique 8 C 2900 B 1938 carrossée par Touring. A son volant, Sommer et Biondetti écrivirent en 1938 une page glorieuse des 24 Heures : dominant la course, ils cassèrent une soupape peu avant l'arrivée.

Honneur à celles qui ont survolé leurs plateaux, comme l'Alfa Romeo 8 C 2900 A (1936) du Team 14, la Ford GT 40 pilotée par Raymond Bellm ou l'Alfa T33 de Shipman dans le plateau cinq. A l'inverse, certaines ont eu moins de chance, qui n'ont fait que quelques tours avant de disparaître. La Matra 650 fit une brève apparition aux essais, où elle cassa sa boîte de vitesses, tandis que la sympathique 4 CV, très applaudie par le public, sortit de la piste pour effectuer plusieurs tonneaux. Il s'agissait de la vraie voiture au volant de laquelle François Landon termina l'épreuve en 1950 et qui avait été restaurée par un passionné.

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Ferrari Testa Rossa
Ferrari Testa Rossa Motorlegend.com


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Les pilotes de renom étaient légion à n'avoir pas manqué le rendez-vous, à l'image de Brian Redman, David Piper, Boby Rahal, Jean-Claude Andruet, Dick Attwood, Jean-Pierre Jaussaud, Henri Greder, Jean Ragnotti sur une Alpine M 64, etc. Parmi les nombreuses personnalités et gentlemen drivers qu'il serait fastidieux d'énumérer, citons Hervé Poulain et au titre des habitués du Tour Auto Hans Hugenholtz et Ruiz Picasso.

Le Mans Classic est une première réussie, qui mérite sans doute quelques ajustements. A titre d'exemple, il serait judicieux d'inverser l'ordre des plateaux, la majorité du public étant plus passionnée par les bolides des sixties et les monstres surpuissants des années 70 que par les machines d'avant guerre. On a également regretté le terme un peu plat de la manifestation. A cette fin tronquée, il a manqué un point d'orgue, une sorte de feu d'artifice à la hauteur du caractère exceptionnel de l'événement. Quant à l'affluence, si les tribunes étaient fort garnies le samedi après-midi, tel n'était pas le cas de la journée de dimanche. La France a besoin de manifestations de cette envergure. Mais il faut que le public suive…

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