ROLLS-ROYCE

La marque Rolls-Royce est née de la rencontre entre Henry Royce et Charles Rolls, qui dévoilent leur première auto au salon de Paris, en décembre 1904. La société Rolls-Royce Limited est fondée deux ans plus tard, et la Rolls-Royce 40/50 est commercialisée dans la foulée. Ce modèle, qui sera appelé ultérieurement « Silver Ghost », contribuera fortement à la réputation de la marque grâce à sa solidité hors-normes. Une résistance qui lui vaudra même d'être transformée en automitrailleuse lors de la première guerre mondiale ! Pas moins de 6 000 exemplaires seront produits au total. En 1922, la plus abordable Rolls-Royce Twenty vient enrichir la gamme. Puis l'entreprise rachète la marque Bentley en 1931 à la faveur de la Grande Dépression. Rolls-Royce reste fidèle à la tradition, en ne fournissant que les moteurs et châssis, laissant au client le choix du carrossier. Une situation qui perdurera jusqu'après la seconde guerre mondiale. Pendant le conflit, Rolls-Royce met l'accent sur la production de moteurs d'avion, notamment le V12 Merlin suralimenté qui équipera les chasseurs Hawker Hurricane et Supermarine Spitfire.

En 1946, la firme s'installe dans une nouvelle usine à Crewe, dans le Cheshire, et produit désormais elle-même ses carrosseries. Les premiers nouveaux modèles à sortir de l'atelier sont les Bentley Mark VI et Rolls-Royce Silver Dawn. Cette dernière est remplacée par la Silver Cloud en 1955, tandis que les très exclusives Phantom IV, V et VI représentent le sommet de la gamme.

En 1965 est lancée la Silver Shadow, première Rolls-Royce dotée d'un châssis monocoque. C'est une auto moderne, à la fois plus compacte et plus habitable que ses devancières, dotée de freins à disques et d'une suspension arrière indépendante avec hydropneumatique d'origine Citroën. En 1971, Rolls-Royce est nationalisée par le gouvernement Heath suite aux difficultés financières de la branche aviation. La division automobile est séparée en 1973, sous le nom Rolls-Royce Motors, puis rachetée en 1980 par le groupe industriel Vickers. La Silver Shadow est remplacée en 1980 par la Silver Spirit, puis par la Silver Seraph en 1998, dotée d'un V12 BMW.

Mais la Silver Seraph disparaît dès 2002, lorsque le groupe Volkswagen rachète Bentley, l'usine de Crewe, ainsi que les droits sur la célèbre calandre et la statuette « Spirit of Ecstasy ». Mais BMW parvient à négocier l'autorisation d'utiliser ces éléments, ainsi que la marque Rolls-Royce. BMW fonde alors Rolls-Royce Motor Cars et construit une toute nouvelle usine à Goodwood, tout en consultant les clubs de propriétaires de Rolls afin de sonder leurs envies. En janvier 2003 est présentée la toute nouvelle Rolls Phantom, conçue à partir d'éléments techniques BMW. Cinq ans plus tard sortent les Phantom Drophead Coupé (cabriolet) et Phantom Coupé. En 2010, Rolls-Royce élargit encore sa gamme avec la berline Ghost, plus compacte et plus abordable que la Phantom. Au salon de Genève 2013, c'est au tour de la Rolls Wraith, version coupé de la Ghost, d'être dévoilée.

Derniers articles ROLLS-ROYCE

La nouvelle Rolls-Royce Ghost en approche

La nouvelle Rolls-Royce Ghost en approche

Rolls-Royce Motor Cars dévoilera à l'automne la nouvelle Rolls-Royce Ghost, héritière du modèle le plus vendu de l'histoire de la marque aujourd'hui âgée de 116 ans. L'annonce a été officialisée...

Collection Rolls-Royce Wraith Kryptos

Collection Rolls-Royce Wraith Kryptos

Rolls-Royce propose via sa Rolls-Royce Collection Cars, une nouvelle série limitée développée autour de son modèle Wraith et répondant au nom de « Collection Kryptos », dont la particularité est de...

Le Rolls-Royce Cullinan existe aussi en miniature

Le Rolls-Royce Cullinan existe aussi en miniature

Si vous êtes adepte des modèles miniatures vous allez désormais pouvoir étoffer votre collection d'une version au 1 :8 du Rolls-Royce Cullinan, le SUV de luxe du constructeur de Goodwood. Sir...

Participez au concours de design organisé par Rolls-Royce

Participez au concours de design organisé par Rolls-Royce

Si vous avez moins de 16 ans, un bon coup de crayon et un peu d'imagination, le concours de design organisé par le constructeur britannique Rolls-Royce est fait pour vous. Rolls-Royce Motor Cars...

Rolls-Royce Cullinan par Spofec

Rolls-Royce Cullinan par Spofec

Le Rolls-Royce Cullinan est le dernier modèle de la marque de Goodwood à avoir fait l'objet d'un traitement spécial de la part de Spofec, la division du groupe Novitec en charge des projets liés à...

Plus d'actualités ROLLS-ROYCE
Essai ROLLS-ROYCE Phantom Drophead Coupé

Essai ROLLS-ROYCE Phantom Drophead Coupé

Avec ses 5,61 mètres de long, ses 2,6 tonnes à vide et son tarif avoisinant le demi-million d'euros, la Rolls-Royce Phantom Drophead Coupé fait de la démesure un style de vie. Simple snobisme ou...

Plus d'essais ROLLS-ROYCE
ROLLS-ROYCE Dawn

ROLLS-ROYCE Dawn

Rolls-Royce se porte comme un charme, et continue de développer sa gamme. Dernière nouveauté présentée à Francfort : le cabriolet Dawn.

ROLLS-ROYCE Wraith

ROLLS-ROYCE Wraith

Version coupé de la Ghost, la Rolls-Royce Wraith ose un style résolument baroque et un positionnement plus sportif.

ROLLS-ROYCE 102 EX Concept

ROLLS-ROYCE 102 EX Concept

Pas véritablement touchée par la grâce mais plutôt par la foudre, la Rolls Royce 102 EX explore, elle aussi, les solutions électriques.

ROLLS-ROYCE Ghost

ROLLS-ROYCE Ghost

Un fantôme de près de 2,5 tonnes, seul un constructeur comme Rolls-Royce pouvait se le permettre ! La Ghost est la « compacte » de la famille…

ROLLS-ROYCE 200EX

ROLLS-ROYCE 200EX

La future « Baby Rolls » se dévoile clairement sous les traits de la Rolls-Royce 200EX. Moins exclusive que la Phantom, la 200EX se veut également plus dynamique.

Plus de présentations ROLLS-ROYCE

Les modèles ROLLS-ROYCE

Vidéos ROLLS-ROYCE

Photos ROLLS-ROYCE Voir les photos ROLLS-ROYCE (617)