PORSCHE

La marque Porsche a été fondée en 1931 par Ferdinand Porsche (1875-1951), brillant ingénieur austro-allemand. À l'origine, la firme ne produit pas de voiture, mais fournit des prestations de recherche et développement. Le premier coup de maître sera la conception à la demande du gouvernement allemand d'une « voiture pour le peuple ». Ferdinand Porsche ressort des cartons un projet qu'il avait proposé sans succès à Mercedes-Benz, son précédent employeur : celui d'une voiture compacte et abordable dotée d'un moteur arrière. La Volkswagen Coccinelle est née ! Pendant la seconde guerre mondiale, Porsche conçoit des chars d'assaut. En décembre 1945, il est arrêté pour crimes de guerre, mais ne sera jamais jugé. Durant sa détention, son fils Ferry prend les rênes de la société et lance le développement du premier modèle vendu sous la marque Porsche : le coupé 356, qui reprend bon nombre d'éléments mécaniques de la Volkswagen Coccinelle. Au fil des générations (A, B et C), la Porsche 356 adopte de plus en plus de pièces maison. En 1953, Porsche lance le 550 Spyder, un cabriolet ultra-léger conçu pour la compétition, et qui rentrera définitivement dans l'histoire lorsque l'acteur James Dean se tuera à son volant, le 30 septembre 1955.

En 1964, Porsche lance son modèle fétiche : la 911. Celle-ci reprend l'architecture générale des 356, mais adopte un 6 cylindres à plat et un style dû à Ferdinand Alexander Porsche, dit « Butzi », le fils aîné de Ferry Porsche. Une version 4 cylindres, baptisée 912, sera brièvement produite dans la foulée.

Porsche connaît alors ses premiers succès en compétition. Mais c'est avec la Porsche 917 que la firme fait les gros titres en remportant les 24 Heures du Mans en 1970 et 71. Au total, Porsche remportera 16 fois l'épreuve mancelle, mais aussi 22 fois les 24 Heures de Daytona, 18 fois les 12 Heures de Sebring, 11 Targa Florio, 4 rallyes Monte Carlo et 2 Paris-Dakar. Porsche reste à ce jour la marque au palmarès sportif le plus impressionnant.

Dès la fin des années 60, tente de sortir de la monoculture 911. Conçues avec Volkswagen, les 914 connaissent un certain succès, et sont remplacées en 1976 par une 924 à moteur avant. En 1977 est présentée la 928, un coupé de Grand Tourisme qui restera au catalogue jusqu'en 1995. À la fin des années 80, la Porsche 959 se pose en alternative « high-tech » aux supercars de l'époque, telles que les Ferrari F40 ou les Lamborghini Diablo.

Dans le même temps, la situation financière de Porsche se dégrade. Il faudra l'arrivée de la 911 type 993 (1994), mais surtout du Boxster (1997) pour que la firme sorte la tête de l'eau et renoue avec une insolente rentabilité. En 2002, Porsche lance son premier 4X4, le Cayenne, qui remporte immédiatement un grand succès, puis sa première berline, en 2009 : la Panamera. Porsche développe ses ventes aux quatre coins du monde, et reste le constructeur le plus rentable de la planète.

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