Histoire de la marque

En une dizaine d'années à la tête de sa marque, W.O. Bentley va créer une légende qui, 70 ans plus tard, est toujours vivante. La première Bentley apparaît en 1919, une 3 litres qui jette les bases de ce que seront les Bentley jusqu'en 1931. Elle sera remplacée en 1927 par la « 4 ½ Litre ». Une six cylindres naît en 1926, dont la version sportive Speed Six se couvrira de gloire sur les circuits. La marque se construit une exceptionnelle réputation grâce à ses victoires retentissantes en compétition.

W.O. et ses Bentley Boys écrivent la légende du Mans, où la marque triomphe à 5 reprises, dont 4 fois consécutivement (1927 à 1930). Après le rachat de la marque par Rolls-Royce en 1931 sort la « 3 ½ Litre » qui ne doit rien à W.O. Après la guerre, la Mark VI constitue un pas décisif vers la rationalisation de la production et le partage des composants avec Rolls-Royce.

Le coupé Continental Type R illustre brillamment les créations originales renouant avec la tradition Bentley. Mais il n'est qu'une parenthèse. En 1959, la S2 reçoit un V8 qui, remanié au fil des décennies, anime encore aujourd'hui l'Arnage et l'Azure. Avec les modèles T, Bentley atteint le fond de l'abîme du clonage. Vivant dans l'ombre de Rolls-Royce, la marque paraît vouée à disparaître.

Le réveil sonne en 1982 avec la Mulsanne Turbo, qui inaugure la renaissance Bentley dans les années 80. En 1998, après une bataille d'acquisition très médiatisée, le Groupe Volkswagen AG a acquis Bentley. Cette nouvelle propriété a marqué le début d'une période d'investissement significatif dans la marque, ses installations de production et le développement de nouveaux modèles. Bentley a lancé des voitures innovantes comme la Continental GT en 2003, un coupé qui combinait luxe, performance et technologie de pointe, réaffirmant ainsi la position de Bentley comme marque de luxe de premier plan.

Au XXIe siècle, Bentley continue de se concentrer sur l'innovation, avec un engagement croissant envers la durabilité. La marque a annoncé son intention de devenir entièrement électrique et neutre en carbone d'ici 2030, avec le lancement prévu de modèles électriques purs. Bentley continue d'innover avec des modèles comme la Bentayga, son premier SUV de luxe, qui a élargi le marché de la marque et a attiré une nouvelle clientèle.

Avec un mélange unique d'artisanat traditionnel et de technologie moderne, Bentley représente le summum de l'automobile de luxe, continuant à attirer une clientèle mondiale exigeante et à définir des standards élevés dans l'industrie automobile.

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