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BMW

BMW est l'acronyme de « Bayerische Motoren Werke », soit Société des Moteurs Bavarois. C'est en effet comme motoriste que la firme de Munich s'est fait connaître, en équipant des avions de guerre à partir de 1917. Son logo représente d'ailleurs de façon stylisée une hélice tournant à grande vitesse. À partir de 1923, BMW commence à produire des motos, avant de lancer en 1927 la Dixi, la première voiture BMW, dérivée de l'Austin 7. En 1932 sort la BMW 3/20 HP, la première auto entièrement conçue par la marque bavaroise. L'année d'après sort la 303, qui inaugure une longue série de BMW dotées de moteurs à 6 cylindres en ligne. La production d'avant-guerre est couronnée par la sublime et très performante BMW 328. En 1940, la firme recommence à produire des moteurs d'avion et les usines sont une cible privilégiée des bombardements alliés. À la fin des hostilités, BMW devra attendre 1952 avant de revenir à la construction automobile. En 1956 sort la sublime mais très coûteuse BMW 507. La fabrication du pot de yaourt Isetta assure cependant l'essentiel de l'activité des usines.

En 1961, BMW lance la 1500, berline compacte et sportive qui servira de modèle aux modèles futurs. Cinq ans plus tard, le constructeur s'étend en rachetant Glas et développe alors sa gamme vers le haut et à l'international. En 1994, BMW rachète Rover, mais sans parvenir à redresser le constructeur britannique. Le bavarois se consolera en relançant Mini en 2001 et Rolls-Royce en 2003. En cumulant ses trois marques automobiles, BMW produit environ 1,5 millions de voitures par an et a dégagé plus de 8 milliards d'euros de bénéfices en 2011.

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