Saga Honda

Fondé en 1948, Honda n’a cessé de cultiver sa tradition d’innovation technologique sur tous les types de moteurs et de véhicules.

sommaire :

HONDA S500, S600 et S800

Gilles Bonnafous le 03/05/2004

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La première Honda à quatre roues est le petit cabriolet S360, une voiture de sport miniature à la technologie sophistiquée, dérivée du minuscule utilitaire T360. Accouplé à une boîte de vitesses à cinq rapports, son quatre cylindres double arbre de 354 cm3 développe 33 ch au régime incroyable de 9000 tr/mn. Présentée en tant que prototype au salon de Tokyo de 1962, elle est suivie en 1963 par la S500 (492 cm3, puis 531 cm3), la première automobile Honda vraiment produite. La S500 est également motorisée par un quatre cylindres double arbre en aluminium dont le vilebrequin est monté sur des roulements à billes. Gavé (c’est le cas de le dire) par quatre carburateurs Keihin comme sur les motos de course de la marque, il offre 44 ch à 8000 tr/mn et permet à la voiture de flirter avec les 130 km/h. La boîte possède quatre vitesses. La S500 sera remplacée rapidement par la S600.
Honda S 360
Honda S 360 Honda
Honda S 500
Honda S 500 Honda
Présentée en 1964, la S600 est la première automobile Honda exportée et, un an plus tard, la nouvelle société Honda France l’expose au salon de Paris. La voiture est animée par un 606 cm3 de 57 ch tournant au régime de 8500 tr/mn, qui la propulse à 145 km/h. Comme celles qui l’ont précédée, la transmission est assurée par des chaînes, dont les carters servent également de bras à la suspension arrière indépendante.

Première Honda Sports à être offerte en deux versions, coupé et cabriolet, la S600 s’attaque aux petits roadsters britanniques MG Midget et Austin Healey Sprite, mais avec une vraie mécanique de compétition qui n’a rien à voir avec les moteurs béotiens des Anglaises. Contrairement à la S500 produite confidentiellement à 1363 exemplaires, la S600 connaîtra une assez large diffusion (11 284 cabriolets et 1800 coupés).
Honda S500
Honda S500 Honda
Honda S600 coupé
Honda S600 coupé Honda

A partir de 1965, le nouveau cheval de bataille Honda est la S800, une évolution de la S600 présentée au salon de Tokyo et commercialisée l’année suivante. Brillantissime et très bon marché, la S800 bénéficie du très performant quatre cylindres double arbre en aluminium, qui a fait de son aînée la voiture de sport de grande série au rendement mécanique le plus élevé. Un régime maximum de 8000 tr/mn, c’est de l’inédit sur un modèle de ce type dans les années soixante. Grâce à la technologie héritée de la moto et à la présence de quatre carburateurs, le moteur délivre 78 ch SAE en dépit de la modicité de sa cylindrée. La contrepartie est une mécanique très pointue, dont le couple maximum s’exprime à 6000 tr/mn. Ainsi gréée, la S800 atteint 160 km/h, une vitesse remarquable à l’époque et qui lui permet d'entrer dans le clan des modèles capables de plus de 100 miles à l’heure.
HONDA
Honda
HONDA
Honda
La S800 est construite sur un châssis séparé, une singularité due au fait que Honda souhaite utiliser ce châssis pour élaborer d'autres véhicules. La conséquence est un poids nettement plus élevé que celui d’une monocoque. Les premiers exemplaires produits conservent la transmission par chaîne enfermée dans un carter à bain d’huile et la suspension arrière indépendante à bras tirés empruntées à la S600. Mais en 1966, la S800 est profondément remaniée et un très conventionnel pont rigide associé à une barre Panhard se substitue à l’équipement précédent. Cette modification est dictée par la volonté de Honda de s'implanter aux Etats-unis, où la transmission par chaînes ne saurait être acceptée sur une automobile.
HONDA
Honda
HONDA
Honda

En octobre 1966, la S800 est exposée au salon de Paris. Son prix fait sensation : moins de 10 000 francs ! Proposée en cabriolet et coupé, cette stricte deux places rencontre un succès immédiat. Le public comme les médias sont enthousiasmés par sa mécanique extraordinaire qui grimpe allègrement dans les tours et qui fait de la S800 une sportive très excitante. Mieux que cela, la mini bombe devient une voiture à la mode. Toutefois, la clientèle n'est pas habituée à une mécanique aussi poussée, qui révèle une certaine fragilité. Le manque de formation des mécaniciens n’arrange rien et les voitures sont souvent immobilisées.
HONDA
Honda
HONDA
Honda
La S800 subira quelques modifications de détail, mais elle sera victime des fameuses normes antipollution américaines qu’elle ne peut satisfaire et qui lui barrent la route du large diffusion internationale. Sans l’apport du marché d’outre-Atlantique, les dirigeants de Honda décident en 1970 de mettre un terme à la carrière de la S800. Elle a laissé dans le cœur des passionnés d’automobile le souvenir d’un jouet aussi séduisant que plaisant à conduire.
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