Manthey-Racing fête ses 25 ans

Samuel Morand le 26/03/2021

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Manthey-Racing, la structure fondée en 1996 par le pilote Olaf Manthey et installée à Meuspath, non loin de la Nürburgring-Nordschleife sur laquelle elle a remporté ses plus beaux succès, célèbre cette année son 25ème anniversaire.

L'histoire d'Olaf Manthey et de Porsche débute en 1990, quand à l'âge de 35 ans le pilote allemand s'installe pour la première fois aux commandes d'une Porsche 911. C'est le coup de foudre et la même année, Olaf Manthey remporte la Porsche Carrera Cup, le seul et unique titre décroché en tant que pilote par le double vice-champion DTM. Des titres il en remportera en revanche une multitude avec sa structure Manthey-Racing.

Dès 2017, Manthey et le pilote néerlandais Patrick Huisman remportent les titres pilote et équipe en Supercup, et ce succès va en appeler d'autres : les trois années suivantes les deux partenaires rééditent cette performance. Du jamais vu dans l'historie de la série.

Puis en 1999 Manthey-Racing se présente pour la première fois aux 24 Heures du Mans et remporte immédiatement la catégorie avec une 911 (996) GT3 R. Un succès que l'équipe allemande rééditera quelque quinze ans plus tard.

L'année suivante (2000) Manthey-Racing quitte Rheinbreitbach pour Meuspath et en 2006, l'équipe engage pour la première fois une Porsche 911 GT3 RSR avec Porsche Motorsport, aux 24 Heures de Spa-Francorchamps. Et les partenaires s'imposent d'emblée.

Cette même année 2006 est également celle de la première victoire de la structure allemande aux 24 Heures du Nürburgring, avec la célèbre 911 GT3-MR jaune et verte. Quatre autres succès suivront en 2007, 2008, 2009 (avec “der Dicke” 911 GT3 RSR) et 2011, tandis qu'en 2010 Manthey passera également tout près de l'exploit avec la 911 GT3 R Hybrid engagée pour Porsche Motorsport. A chaque fois le désormais ambassadeur de la marque, Timo Bernhard, faisait partie de l'équipe. Manthey-Racing remportera en 2018 sa sixième et dernière victoire à ce jour aux 24 Heures du Nürburgring (record à battre), avec la 911 GT3 R surnommée « Grello » par les fans.

En plus de ses prestations sur « l'Enfer vert », Manthey-Racing s'est illustré en WEC en y défendant les couleurs de Porsche à partir de 2013. Une victoire de classe sera encore obtenue au Mans dès les débuts de la 911 RSR, et en 2015 la structure remportait tous les titres de la catégorie GTE-Pro, avant d'enchaîner avec une troisième victoire dans la Sarthe lors de la « super saison » 2018/2019.

Outre ses activités sportives, Manthey-Racing travaille également dsormais pour les particuliers, en proposant des préparations « MR » pour différents modèles de la marque Porsche, telles que celle développée pour la 911 GT2 RS-MR. Au volant de celle-ci, Lars Kern a signé en octobre 2018 un chrono de 6 minutes 40 secondes et 3 dixièmes sur la Nordschleife.

Manthey-Racing GmbH qui a en 2013 fusionné avec la société Raeder Automotive GmbH, et vu Porsche consolider sa participation dans l'entreprise à hauteur de 51 %, fait aujourd'hui travailler près de 200 personnes.

Photo : Manthey-Racing aux 24 Heures du Mans 1999

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