< retour

RENAULT

Fils de bonne famille, Louis Renault se passionne très tôt pour la mécanique. En 1898, âgé de 21 ans, il construit sa première voiture, la Renault Type A, dotée d'une boîte 3 vitesses avec troisième en prise directe, une innovation qui permet d'exploiter au mieux la (faible) puissance du moteur. Le 24 décembre 1898, il fait la démonstration des performances de sa voiturette en gravissant la très pentue rue Lepic, à Paris. La foule est épatée, et Louis Renault empoche ses 12 premières commandes fermes ce soir-là.

Ses frères Marcel et Fernand, fondent la société Renault Frères, dont Louis n'est d'abord que simple employé. Les frères Renault se distinguent très vite en compétition, en remportant les courses Paris-Trouville, Paris-Ostende, Paris-Rambouillet... Mais en 1903, Marcel Renault se tue à la suite d'une sortie de route lors de la course Paris-Madrid. Louis abandonne la compétition et rachète les parts de son frère disparu.

La société se développe, notamment grâce au succès des taxis et des moteurs d'avion Renault. Pendant la guerre de 1914-1918, l'entreprise participe intensivement à l'effort de guerre, Renault mettant notamment au point le premier char d'assaut. Après le conflit, Louis Renault développe son empire industriel et inaugure l'usine de l'île Seguin en 1929. Mais ses méthodes de gestion contestées entraînent fréquemment d'importants mouvements de grève, souvent durement réprimés, comme en 1936.

Lorsque les Nazis envahissent la France en juin 1940, Louis Renault est aux États-Unis. Il revient trop tard : ses usines sont réquisitionnées, placées sous la tutelle de Daimler-Benz et mises au service de l'occupant. La santé de Louis Renault se dégrade : il devient aphasique. À la libération, il est accusé de collaboration et est incarcéré en septembre 1944 à la prison de Fresnes. Victime de mauvais traitements, il y décédera un mois plus tard. En janvier 1945, les usines Renault sont nationalisées.

La production reprend en 1946 avec la 4CV, puis la Frégate en 1951, la Dauphine en 1956 et la Renault 4 en 1961. À partir des 1968, la Régie Renault devient un « laboratoire social » et un foyer pour l'extrême-gauche, dont les militants d'Action Directe, qui assassineront le PDG Georges Besse en 1986. Ce dernier est remplacé par Raymond Lévy, qui entame le processus de privatisation. Après un bref mariage avec le suédois Volvo, Renault s'internationalise à marche forcée : alliance avec Nissan (1999), rachat de Samsung Motors et Dacia, prises de participation chez Avtovaz-Lada. En Europe, cependant, le succès reste fragile. Le flop commercial des modèles haut de gamme (Vel Satis, Avantime) pèse sur la rentabilité et des problèmes récurrents de fiabilité nuisent à l'image de la marque. En 2005, le nouveau patron Carlos Ghosn succède à Louis Schweitzer et entame une politique de reconquête basée sur le retour à la qualité, puis à la séduction par le design, avec l'embauche du styliste Laurens van den Acker.

Derniers articles RENAULT

Nouvelle Megane RS : premières images

Nouvelle Megane RS : premières images

Alors que la présentation officielle de la nouvelle Megane RS n'est pas attendue avant le Salon de Francfort en septembre prochain, les premières images de la sportive au losange ont déjà fuité sur...

A 79 ans, elle pilote la Formule 1 R.S.17

A 79 ans, elle pilote la Formule 1 R.S.17

Le 10 mai dernier, Rosemary Smith, 79 ans, est devenue la personne la plus âgée à avoir piloté une monoplace du Renault Sport Formule 1 Team, en prenant les commandes de la R.S.17 sur le circuit...

Renault : le retour de la Yellow Teapot

Renault : le retour de la Yellow Teapot

Les fans de sports mécaniques désireux de s'associer aux célébrations des 40 ans de présence de Renault en Formule 1, vont bientôt pouvoir s'offrir une splendide théière qui rappellera des...

Nouvelle Mégane R.S. avec quatre roues directrices

Nouvelle Mégane R.S. avec quatre roues directrices

La nouvelle Mégane R.S. présentée en avant-première lors du dernier Grand Prix de Formule 1 de Monaco, se dévoile peu à peu, et le constructeur au losange vient d'annoncer que sa nouvelle sportive...

Le concept Renault TreZor primé à la Villa d'Este

Le concept Renault TreZor primé à la Villa d'Este

Exposé au Concours d'Élégance de la Villa d'Este, en Italie, le concept Renault TreZor dévoilé pour la première fois par le constructeur au losange lors du dernier Mondial de l'Automobile de Paris,...

Plus d'actualités RENAULT
Essai RENAULT Talisman 1.6 TCe 200 ch

Essai RENAULT Talisman 1.6 TCe 200 ch

Dans la catégorie des familiales, les allemands font la loi. Pour contester leur hégémonie, la Talisman reprend leurs recettes tout en les agrémentant de quelques spécificités made by Renault.

Essai RENAULT Mégane IV GT

Essai RENAULT Mégane IV GT

Pour sa 4ème génération, la Mégane emprunte la plate-forme CMF, comme les Espace et Kadjar. Surtout, en version GT, elle adopte des roues arrière directrices. Une première sur une compacte ! De là...

Essai RENAULT Clio RS 220 EDC Trophy

Essai RENAULT Clio RS 220 EDC Trophy

Un brin décevante, la Renault Clio R.S. ? Bonne nouvelle : elle nous revient dans une version Trophy, plus puissante et plus aiguisée. Suffisant pour revenir au top niveau ?

Essai RENAULT Mégane III RS 275 Trophy

Essai RENAULT Mégane III RS 275 Trophy

Pour ceux qui souhaitent profiter des améliorations de la Trophy R tout en conservant de la polyvalence, Renault Sport propose désormais la Mégane RS 275 Trophy. Le meilleur des deux mondes ?

Essai RENAULT Megane III RS 265 ch

Essai RENAULT Megane III RS 265 ch

Jusqu'alors référence incontestée des compactes sportives, la Renault Mégane RS doit désormais faire face à une concurrence rajeunie et plus agressive. Elle s'offre donc un petit lifting pour se...

Plus d'essais RENAULT
Guide d'achat RENAULT RS 2.0 203 ch

Guide d'achat RENAULT RS 2.0 203 ch

Renault est passé maître dans l'art de transformer une paisible citadine en une bombinette endiablée. Une tradition entamée avec la R8 Gordini, et qui se perpétue de nos jours avec la Clio RS....

Guide d'achat RENAULT Clio RS V6 3.0 255 ch

Guide d'achat RENAULT Clio RS V6 3.0 255 ch

La Clio V6, c'est le croisement improbable entre une citadine et une sportive d'exception à moteur V6 central arrière. Un concept qui rappelle la pionnière R5 Turbo, et qui devrait sans nul doute...

Guide d'achat RENAULT Megane III RS 265 ch

Guide d'achat RENAULT Megane III RS 265 ch

La France, parent pauvre en matière d'automobiles de prestige à cause de politiques autophobes successives orchestrées ces 30 dernières années, tient néanmoins son rang dans la catégorie des...

Guide d'achat RENAULT Spider

Guide d'achat RENAULT Spider

Même s'il n'en porte pas le nom, le Spider, signé Renault Sport, aurait pu porter la griffe Alpine. Une voiture minimaliste assez exclusive, mais abordable tant à l'achat qu'en entretien, qui...

Guide d'achat RENAULT R5 Turbo

Guide d'achat RENAULT R5 Turbo

Née pour accumuler des trophées, la Renault 5 Turbo a laissé à d'autres l'argument de la fonctionnalité.

Plus de guides d'achat RENAULT
RENAULT Zoe e-Sport Concept

RENAULT Zoe e-Sport Concept

À Genève, il y a deux types de Zoe : la voiture électrique de bon père de famille, avec 400 km d'autonomie... et la Zoe e-Sport, nettement plus turbulente !

RENAULT Captur restylé

RENAULT Captur restylé

Arrivé à mi-carrière, le petit crossover Renault s'offre une mise à jour qui n'apporte aucune évolution fondamentale mais corrige certains défauts.

RENAULT Trezor

RENAULT Trezor

Des formes fluides et apparemment simples de GT mais un message complexe : C'est le concept Renault Trezor.

RENAULT Scénic IV

RENAULT Scénic IV

Si l'Espace a clairement pris un virage vers l'univers des crossovers, le nouveau Renault Scénic conserve un look de monospace… mais régresse un peu en matière de modularité.

RENAULT Megane IV

RENAULT Megane IV

Pour lutter face aux VW Golf et Peugeot 308, Renault dévoile à Francfort une quatrième génération de Mégane débordant d'ambition !

Plus de présentations RENAULT

Les modèles RENAULT

Vidéos RENAULT

Photos RENAULT Voir les photos RENAULT (2096)