Acheter une BMW M3 E46 (2000 - 2006)

Stéphane Schlesinger le 21/09/2020

Contrairement à ce qu'il a autorisé pour sa devancière, BMW choisit le classicisme pour sa Série 3 E46.

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Valeur à suivre

BMW M3 E46 (2000 - 2006)

Recourant à des solutions technologiques similaires, elle ne sera conçue qu'en 33 mois par Wolfgang Ziebart et son équipe, une durée exceptionnellement réduite chez le constructeur bavarois. Pourtant, lors de sa présentation au salon de Francfort 1997, l'E46, si elle ne peut renier des points communs avec l'E36 qu'elle remplace, reçoit une coque et des trains roulants inédits. Grâce à un usage important de l'aluminium, elle se montre bien plus rigide et sûre en cas de choc sans tellement s'alourdir. Surtout, sa qualité de finition effectue un grand bond en avant, confinant à l'exceptionnel, sans pour autant que le prix de vente ne s'envole. Extérieurement, le dessin signé par l'Américain Erik Goplen, concilie avec brio modernisme, références au passé et agressivité, l'auto semblant en sus bien campée sur ses roues. Elle rencontre un grand succès, auprès de la presse et du public. Parfaitement équilibrée et efficace, grâce aussi à son nouvel essieu arrière multibras, elle se décline en M3, sous forme de concept dès 1999 puis en version définitive en 2000, au tarif de 372 000 F (soit 75 500 € actuels). Ce tarif, certes élevé, fait toujours de la M3 la rivale la plus dangereuse pour la Porsche 911 car elle se montre tout aussi rapide et efficace mais 100 000 F moins chère.

Cette version, dont les modifications esthétiques (ailes renflées, prise d'air latérale évoquant celle de la 507), sont dues à Ulf Weidhase, est animée par le fabuleux 6-cylindres 3,2 l atmosphérique équipant déjà l'E36. Quelque peu modifié dans cette évolution S54B32 (6 boîtiers papillon au lieu de 3, 45 cm3 supplémentaires...), il passe de 321 à 343 ch, mais comme le poids grimpe de 1 460 à 1 495 kg, les performances ne progressent pas significativement. Elles demeurent de toute façon exceptionnelles, tandis que le comportement routier plus sûr (merci à l'ESP) et efficace encore renforce le côté arme absolue de la M3. Seul le manque d'endurance de son freinage déçoit, défaut chronique chez BMW. Contre 21 500 F supplémentaires, elle peut s'équiper de la boîte robotisée SMG 2 à six rapports, dotée du système Drivelogic à onze programmes de conduite et très rapide puisque changeant de pignon en 80 ms. Contrairement à sa devancière, la M3 E46 ne se décline pas en 4 portes, mais un cabriolet fait son apparition en février 2001. En 2003, la gamme E46 bénéficie d'un restylage mais il ne concerne pas la M3, qui se contente de nouveaux feux arrière à diodes et de commandes modifiées sur le tableau de bord tout en bénéficiant d'une mécanique plus fiable. En 2006, les derniers cabriolets sortent de l'usine. 85 766 unités ont été assemblées, toutes déclinaisons confondues : c'est la plus produite des M3 !
La M3 E46 a connu de sérieux pépins de fiabilité : coussinets de bielle, attaches de pont (le plancher arrière se déchire parfois), bobines d'allumage...

Ensuite, vu le grand nombre d'exemplaires, seuls les plus beaux peuvent prétendre à une prise de valeur, qui a d'ailleurs déjà commencé. Il est ainsi impossible de trouver un beau coupé à boîte manuelle sous les 100 000 km à moins de 29 000 €, contre 20 000 il y a 4-5 ans. Avec la boîte SMG, le prix chute de 2 - 3 000 €, alors que les cabriolets se négocient légèrement moins cher que les coupés. Des valeurs qui semblent stabilisées, depuis 4 ans. Ces voitures ayant beaucoup roulé vu leur polyvalence, la cote rester solide pour les modèles peu kilométrés. Elle frôle les 40 000 € si l'auto est équipée du Pack Compétition (facturé 5 300 € à l'époque) qui apporte les suspensions inspirées de la CSL. Celle-ci, très rare, elle ne se dégotte pas à moins de 80 000 €, mais, pas introuvable et handicapée par sa boîte SMG ainsi que son absence de clim, progresse assez lentement.

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