Une Porsche 917K d'une valeur de 16 millions de dollars aux enchères

Samuel Morand le 22/05/2021

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La Porsche 917K engagée aux 24 Heures du Mans 1970 par l'équipe John Wyer Automotive Engineering Gulf Racing, va être proposée aux enchères les 13 et 14 août prochains lors de la vente RM Sotheby's de Monterey, en Californie.

Alors que le McLaren F1 Team a mis en avant les couleurs de Gulf (dont il est partenaire) à l'occasion du Grand Prix de Formule 1 de Monaco, à travers l'iconique livrée bleue et orange appliquée exceptionnellement à ses monoplaces, RM Sotheby's annonce la vente aux enchères d'une des voitures de sport les plus emblématiques qui soient : la Porsche 917K Gulf Racing.

Le châssis no. 917 031/026 (moteur no. 917 031) qui fut piloté par Mike Hailwood et David Hobbs aux 24 Heures du Mans 1970, faisait partie des cinq Porsche 917K alignées dans la Sarthe cette année-là, et l'un des trois châssis engagés par JW Automotive Engineering / Gulf Racing team. Malheureusement après avoir évolué aux avant-postes de la course, Mike Hailwood perdit le contrôle du véhicule (aquaplaning) dans le 50ème tour et l'équipage fut contraint à l'abandon. L'épreuve était finalement remportée par le duo Herrmann/Attwood sur un châssis 917K, succès qui inaugurait la série de 19 victoires décrochées dans la Sarthe par le constructeur de Stuttgart.

Après les 24 Heures, ce châssis qui figure sur la plupart des images de course utilisées pour le montage du film « Le Mans » de Steve McQueen, fut reconstruit chez Porsche et un nouveau numéro de châssis (031) lui fut attribué. Le véhicule fut également transformé en Porsche 917 Spyder avec une carrosserie ouverte légère recouvrant sa mécanique flat-12 4.5 litres refroidie par air, pour participer à la saison 1972 de l'European InterSerie Championship dans la catégorie Groupe 7.

Cette 917 fut pilotée en course par Ernst Kraus dès le 3 avril 1971 lors de l'épreuve des 300 km Goodyear PokalRennen disputée sur le Nürburgring, puis Kraus l'engagea en compétition avec assiduité l'année suivante. Le véhicule fut retiré de la compétition en 1974 et rejoignit alors la prestigieuse collection Chandon, qu'elle ne quitta qu'en 1988 pour être vendue au collectionneur Mike Amalfitano qui s'en sépara à son tour pour la vendre à son propriétaire actuel.

La valeur de ce châssis intégralement restauré à grands frais par son actuel propriétaire, est aujourd'hui estimée entre 16 et 18.5 millions de dollars.

Pour mémoire, la maison Gooding & Company a vendu en août 2017 lors de son rendez-vous de Pebble Beach, en Californie, un châssis Porsche 917K ayant appartenu au pilote Jo Siffert pour un montant de14 080 000 $ (près de 12 millions d'euros). Il s'agit du record du monde de vente pour un modèle Porsche aux enchères.

Crédit photo : Phil Norton, RM Sotheby's

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