Un Nissan Patrol du Rallye Dakar 1987 restauré

Samuel Morand le 12/12/2016

30 ans après que celui a disparu de la circulation, des employés de Nissan ont redonné vie au 4x4 Patrol aux couleurs de « Fanta Limon » (Fanta Citron en espagnol) qui s'imposa en catégorie diesel sur l'édition 1987 du Rallye Paris-Dakar.

Présentée comme un « projet passion », cette restauration est à mettre au crédit d'un petit groupe d'ingénieurs et de techniciens du constructeur japonais qui, après avoir retrouvé le véhicule en question dans un musée espagnol en 2014 (près de Gérone), ont sur leur temps libre entrepris de lui redonner son lustre d'antan.

Installée dans les locaux du Centre Technique Nissan de Barcelone, cette équipe placée sous la direction de Pedro Diaz Illan (membre du Team Fanta Limon de 1987 et aujourd'hui manager du département d'ingénierie électrique et électronique au NTCE), a travaillé deux années durant pour venir à bout de ce projet (le moteur et le système électriques notamment, étaient intégralement à refaire).

312 véhicules étaient au départ du Dakar 87 dont le parcours de 13 000 km traversait l'Europe, l'Algérie, le Niger, le Mali, la Mauritanie et le Sénégal, et les deux Nissan Patrol de l'équipe emmenés par les duos Jorge Babler/Hansi Babler (n°212) et Miguel Prieto/Ramon Termens (n°211) connurent des fortunes opposées : les premiers abandonnèrent suite à un tonneau tandis que les seconds franchirent l'arrivée en vainqueur en catégorie diesel, à la 9ème place du général.

A quelques jours du départ de l'édition 2017 du rallye, pour célébrer la fin de cette restauration, le Nissan Patrol n°211 a récemment (et symboliquement) été renvoyé dans le désert africain, là même où il s'est si brillamment illustré.
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