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BENTLEY

En une dizaine d'années à la tête de sa marque, W.O. Bentley va créer une légende qui, 70 ans plus tard, est toujours vivante. La première Bentley apparaît en 1919, une 3 litres qui jette les bases de ce que seront les Bentley jusqu'en 1931. Elle sera remplacée en 1927 par la « 4 ½ Litre ». Une six cylindres naît en 1926, dont la version sportive Speed Six se couvrira de gloire sur les circuits. La marque se construit une exceptionnelle réputation grâce à ses victoires retentissantes en compétition.

W.O. et ses Bentley Boys écrivent la légende du Mans, où la marque triomphe à 5 reprises, dont 4 fois consécutivement (1927 à 1930). Après le rachat de la marque par Rolls-Royce en 1931 sort la « 3 ½ Litre » qui ne doit rien à W.O. Après la guerre, la Mark VI constitue un pas décisif vers la rationalisation de la production et le partage des composants avec Rolls-Royce.

Le coupé Continental Type R illustre brillamment les créations originales renouant avec la tradition Bentley. Mais il n'est qu'une parenthèse. En 1959, la S2 reçoit un V8 qui, remanié au fil des décennies, anime encore aujourd'hui l'Arnage et l'Azure. Avec les modèles T, Bentley atteint le fond de l'abîme du clonage. Vivant dans l'ombre de Rolls-Royce, la marque paraît vouée à disparaître.

Le réveil sonne en 1982 avec la Mulsanne Turbo, qui inaugure la renaissance Bentley dans les années 80. L'Arnage est lancée en 1998 quand Rolls-Royce est racheté par le groupe Volkswagen. Bentley et Rolls-Royce redeviennent concurrents comme avant 1931. Commence une nouvelle ère, dont le premier modèle est le coupé Continental GT au W12 de 560 ch. En 2003, 73 ans après la dernière victoire de Barnato, une Bentley renoue avec la légende du Mans.

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