• UNE INCROYABLE COLLECTION DE MODÈLES LOTUS ELAN PROPOSÉE AUX ENCHÈRES

Une incroyable collection de modèles Lotus Elan proposée aux enchères

Samuel Morand le 16/01/2023

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Le 25 février prochain dans le cadre de sa vente de Stoneleigh Park, dans le Warwickshire, Silverstone Auctions va proposer aux enchères une collection unique de modèles Lotus Elan incluant des châssis ayant appartenu à Peter Sellers, Diana Rigg et Jochen Rindt.

Deryck Norville, un ancien ingénieur chez Cosworth passionné par la marque d'Hethel, a réuni au fil des ans cette collection de modèles Lotus Elan connue sous le nom de « The Piddington Collection ». Une collection composée de petites merveilles ayant pour la plupart appartenu à des célébrités.

Ces sept châssis produits entre 1966 et 1975 par le constructeur britannique, comprennent pour commencer un modèle Elan S3-SE Coupé de 1966 qui fut livré neuf le 22 juin 1966 à l'acteur Peter Sellers (« Dr Folamour », « Lolita », « The Party »...). Le fantasque interprète du commissaire Jacques Clouseau dans « La Panthère rose » de Blake Edwards, a souvent été vu dans les rues de Londres aux côtés de son épouse Britt Ekland, à bord de cette Lotus Elan qu'il conserva jusqu'en 1969. Cet exemplaire dont le compteur affiche aujourd'hui 60 000 miles parcourus (96 560 km), devrait changer de propriétaire pour un montant estimé entre 80 000 et 120 000 £.

Le châssis Elan S4 Coupé de 1969 proposé à la vente par Silverstone Auctions a quant à lui été offert au pilote Jochen Rindt en août 1970. Ce cadeau lui fut remis par Colin Chapman à Hockenheim pour célébrer la victoire de Rindt au volant de la Lotus 72 lors du Grand Prix d'Allemagne (la dernière du pilote allemand avant son décès accidentel survenu à Monza quelques semaines plus tard).

Ce châssis fait l'objet d'une estimation similaires à celle de l'Elan S3-SE ex-Peter Sellers, au même titre qu'une Lotus Elan S2 Drophead Coupé (1966) ex-Diana Rigg. Cette Elan S2 fut offerte par la société de production de la série britannique « The Avengers » (« Chapeau melon et bottes de cuir »), à l'actrice Diana Rigg qui interprétait dans la série le personnage d'Emma Peel.

Une Elan S3-SE en hommage à la victoire de Stirling Moss au GP de Monaco 1961

Également au programme de The Piddington Collection, un exemplaire de la Lotus Elan Sprint Drophead Coupé (1971) devrait lui aussi faire tourner bien des têtes. Ce modèle a appartenu à Ron Hickman, un designer et inventeur sud-africain qui a longuement collaboré avec Colin Chapman au département design de Lotus, et à qui l'on doit notamment les lignes des Elan, Lotus +2 et Lotus Europa (même si Hickman demeure cependant plus connu pour avoir créé l'établi pliable Black & Decker). Ce modèle Elan Sprint devrait être adjugé pour un montant estimé entre 70 000 et 90 000 £.

Aux côtés de cette Elan S2 on trouvera ensuite une Lotus Elan S3-SE de 1968 (50 000 à 80 000 £) préparée pour Rob Walker, connu comme « the ultimate gentleman racer ». Cette Lotus Elan a été conçue spécialement pour célébrer la victoire de Stirling Moss au Grand Prix de Monaco 1961, à bord de la Lotus 18 du Rob Walker Racing Team.

The Piddington Collection inclura enfin un châssis Lotus Elan Sprint (LRP 301P) de 1975 estimé entre 50 000 à 80 000 £, présenté comme l'exemplaire le mieux conservé de ce modèle, ainsi qu'une Lotus Elan S4 Coupé de 1968. Cette dernière fut offerte par Lotus Cars à Keith Duckworth, co-fondateur de Cosworth Engineering, pour fêter la première victoire d'une voiture de Grand Prix à moteur DFV. Celle-ci a été décrochée au GP des Pays-Bas 1967 par l'inoubliable Jim Clark.

Crédit photos : Silverstone Auctions

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