Retour sur le record de vitesse de la McLaren F1

Samuel Morand le 27/01/2017

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Il y a près de vingt ans, le 31 mars 1998, McLaren faisait appel au pilote britannique Andy Wallace pour répondre à la question suivante : à quelle vitesse maximale pourrait évoluer la McLaren F1 ?

Pour répondre à cette simple question, l'équipe de Woking et le concepteur de la voiture, l'ingénieur sud-africain Gordon Murray, ont emmené un exemplaire de la McLaren F1 sur le circuit d'essais de Volkswagen à Ehra-Lessien, en Allemagne.

Là, le pilote d'Endurance Andy Wallace, vainqueur des 24 Heures du Mans 1988 et engagé sur l'épreuve en 1995 au volant d'une McLaren F1 (partagée alors avec Derek et Justin Bell), se tenait prêt à en prendre les commandes.

Et après plusieurs tentatives, Wallace parvint finalement à atteindre la vitesse de 391 km/h, et le record de la McLaren F1 fut validé à 240.14 mph (386.46 km/h). Elle le conservera onze années durant, avant que la Koenigsegg CCR puis la Bugatti Veyron 16.4 ne la détrônent de son piédestal.

Rappelons que 106 exemplaires de la McLaren F1 furent produits à Woking entre 1993 et 1998 (modèles de compétition et de route confondus), tous propulsés par le bloc V12 6.0 litres de 627 ch et 651 Nm.

Image : Andy Wallace et la McLaren F1

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