Tommi Mäkinen revient en Rallye avec Toyota

Samuel Morand le 07/07/2015

Pour son grand retour dans le Championnat du Monde des Rallyes (WRC) programmé pour 2017 avec la Toyota Yaris WRC, le Toyota Gazoo Racing va faire confiance à un autre « revenant » pour assurer le rôle de Team Manager : le Finlandais Tommi Mäkinen.

Douze ans après s'être retiré de la compétition au soir d'un Rallye de Grande-Bretagne qu'il termina sur le podium (3ème), le pilote finlandais va donc revenir à la compétition en tant que Directeur d'équipe. Un rôle qu'il doit à sa longue expérience en Championnat du Monde des Rallyes acquise entre 1985 et 2003, et soldée par 24 victoires en course et quatre titres mondiaux décrochés avec Mitsubishi (de 1996 à 1999).

« J'ai rencontré Tommi pour la première fois en 2013 », explique Akio Toyoda, Président de l'équipe Toyota Gazoo Racing. « À l'époque il était mon instructeur, il m'aidait à améliorer ma technique de conduite. Finalement, il m'a appris bien plus. Il m'a transmis sa passion pour le rallye et le lien entre le développement des voitures et le rallye. Tommi a une très grande expérience et des idées innovantes pour développer une voiture, deux qualités précieuses pour nous. Avec l'aide de Tommi, Toyota va progresser et se préparer pour son retour en WRC mais aussi continuer ses efforts pour produire des voitures toujours meilleures ».

Le constructeur japonais alignera en 2017 des Yaris WRC dont le développement est actuellement confié aux Français Éric Camilli et Stéphane Sarrazin, et aux Finlandais Teemu Suninen et Sebastian Lindholm.
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