Le Jeep Grand Cherokee joue son va-tout

Vincent Desmonts le 14/04/2009

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Jeep vient de présenter la quatrième génération de son Grand Cherokee. Depuis 1993, ce modèle chapeaute la gamme Jeep, incarnant à la fois l'esprit haut de gamme et l'esprit offroad de la marque. Mais les deux précédents Grand Cherokee n'avaient pas vraiment convaincu le public, avec des ventes réduites de moitié par rapport aux débuts du modèle. Et puis cette nouvelle génération n'arrive pas au meilleur moment : le marché est au plus bas, et le groupe Chrysler tente une délicate alliance avec Fiat sous l'oeil intransigeant de la Maison Blanche.

Le Jeep Grand Cherokee joue donc son va-tout : adieu la version SRT-8 et le V8 4.7, place à un nouveau V6 3.6 plus économique et plus puissant (280 ch mais des consommations en baisse de 11%). Seul le V8 5.7 de 360 ch est reconduit. Le Grand Cherokee adopte désormais une suspension pneumatique, qui lui permet de faire varier sa garde au sol de 16,8 cm (position parking) à 28,2 cm (position « Off-road 2 »), ainsi qu'un système Selec-Terrain qui s'apparente au Terrain Response de Land Rover. Mais le domaine de prédilection du Jeep Grand Cherokee semble bel et bien l'asphalte : la coque rigidifiée (dérivée de celle du Mercedes Classe M) et les nouvelles suspensions indépendantes promettent un comportement routier plus précis.

Le design extérieur se veut d'ailleurs plus typé SUV que jamais, à la manière de la seconde génération de Grand Cherokee, qui remporta alors un grand succès. Enfin, Jeep a consenti à de gros efforts en termes de qualité dans l'habitacle, afin de reconquérir la clientèle partie chez BMW ou Mercedes.

Le Jeep Grand Cherokee devrait arriver sur nos côtes – avec un moteur diesel Mercedes – d'ici à 2010.
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