Jaguar modèles R : toute une histoire

Samuel Morand le 08/04/2013

Depuis 25 ans, le « R » qui figure sur la signature de certains modèles Jaguar est synonyme de performance. De la Jaguar XJR-9 des années 80 à la dernière XFR-S, retour sur plus de deux décennies de sportives made in Coventry.

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Le premier « R » apparu sur un modèle Jaguar fut apposé sur la XJR-9 engagée en compétition en 1983 dans le Championnat du Monde d'Endurance et dans la série IMSA outre-Atlantique. Et 1988 verra cet engagement couronné de succès avec la victoire du trio Wallace/Dumfries/Lammers au Mans, ainsi que l'officialisation du « R » et la création de JaguarSport.

A cette même période – 1988/1994 -, Jaguar produit plus de 1 100 exemplaires de sa sportive XJR-S qui reste la plus puissante des modèles XJ-S de route jamais développés grâce à son V12 6.0l de 333 ch, capable de rivaliser alors avec la Ferrari Testarossa.

Première version « R » suralimentée, la X300 XJR lui succède de 1994 à 1997, et rencontre son public – 6 547 véhicules produits -. Il s'agira du dernier V6 4.0l de 326 ch de la marque avant le passage au V8 avec la X308 XJR produite entre 1997 et 2003. Ses 370 ch permettent à cette dernière de passer sous la barre des 6 secondes pour avaler le 0 à 100 km/h, et inaugure le premier limiteur de vitesse de la marque.

Apparue en 1998 la XKR connaît ensuite un franc succès – 23 791 exemplaires vendus – grâce notamment à son bloc V8 4.2l développant 400 ch, celui là même qui équipera la berline la plus puissante jamais produite par Jaguar, à savoir la S-Type R (2002/2007).

La suite de l'histoire s'écrit en 2006 avec une nouvelle XKR puis avec la XFR en 2009 – première berline Jaguar de plus de 500 ch -, toutes deux agrémentées d'un « S » dans leurs dernières versions. La XKR-S est présentée au salon de Genève 2011, soit exactement 50 ans après la célèbre type-E, et propose 550 ch comme la Supercar XJ220 de 1993.

Enfin la XFR-S 2012 équipée de ce même bloc V8 5.0l de 550 ch porte les espoirs de la marque pour les années à venir. Elle en constitue déjà l'un des plus importants éléments.

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