Anniversaire : 50 ans de la victoire de la Mercedes-Benz 300 SEL à Spa

Samuel Morand le 26/07/2021

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Il y a tout juste 50 ans, AMG signait un résultat retentissant en décrochant une victoire de catégorie aux 24 Heures de Spa-Francorchamps 1971, avec une Mercedes-Benz 300 SEL 6.8 litres (W 109) préparée par ses soins.

En 1971 la société AMG n'est pas encore connue mondialement. Fondée en 1967 par Hans Werner Aufrecht et Erhard Melcher, AMG est un acronyme formé des initiales des noms des deux hommes, ainsi que de l'initiale de la ville de Großaspach où ils ont commencé à travailler ensemble dans les années 60. Le QG d'AMG est quant à lui basé dans la ville voisine de Burgstall.

Ce week-end de juillet 1971, la Mercedes 300 SEL 6.8 évoquée ici, aussi connue sous le nom de « Red Pig » (« cochon rouge »), n'est pas engagée en course officiellement par Mercedes. Il s'agit d'un engagement direct d'AMG, qui a réalisé une préparation spécifique de l'auto qui sert de modèle de développement. Cette préparation garantit notamment une puissance de 315 kW (428 hp) et 620 Nm à son bloc V8 6.8 litres, et malgré un poids de 1 635 kg (195 kg de moins que le modèle de série), le « cochon rouge » est ainsi en mesure d'évoluer à 265 km/h et n'a besoin que de 6.1 secondes pour boucler le 0 à 100 km/h.

Après 24 heures d'une course éprouvante alors disputée sur le tracé de 14.863 km (course éprouvante dont seules 18 voitures verront l'arrivée), l'AMG 300 SEL 6.8 confiée à Hans Heyer et Clemens Schickentanz franchit le drapeau à damier en deuxième position au classement général derrière la Ford Capri RS du duo Glemser/Soler-Roig, mais aux avant-postes de sa catégorie.

Ce succès fut l'un des premiers du préparateur d'Affalterbach en compétition, et celui-ci a depuis largement étoffé son palmarès, avec notamment une victoire à Spa-Francorchamps en 2013 avec la Mercedes-Benz SLS AMG GT3. Cette année, 13 châssis Mercedes-AMG GT3 seront engagés sur l'épreuve belge qui se tiendra les 31 juillet et 1er août, et l'un d'entre eux arborera pour l'occasion une livrée de celle de la 300 SEL de 1971.

Si vous prévoyez de vous rendre en Allemagne enfin, sachez que le « cochon rouge » est à admirer jusqu'au 20 septembre prochain au musée Mercedes-Benz de Stuttgart.

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