La Mercedes-Benz personnelle de Fangio proposée aux enchères

Samuel Morand le 07/02/2022

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La Mercedes-Benz 300 SL Roadster offerte en cadeau par le constructeur à l'étoile à Juan-Manuel Fangio en 1958, pour célébrer sa retraite sportive, est proposée aux enchères par le département « vente privée » de la maison RM Sotheby's.

Juan-Manuel Fangio a conduit beaucoup de voitures tout au long de sa vie, mais rares sont celles qui ont autant compté pour l'Argentin. De son propre aveu, cette Mercedes-Benz 300 SL Roadster était l'un de ses véhicules préférés.

Quasiment chaque kilomètre affiché par le compteur de cette Mercedes (qui en compte 72 951 km) revêtue d'une livrée « light blue » métallisée et dotée d'un intérieur couleur crème, a été couvert avec « El Maestro » à son volant. On peut d'ailleurs la voir sur différentes séquences filmées, dont la plus mémorable, tournée sur l'Autodrome de Modène : on y voit le quintuple champion du monde de Formule 1 arriver à son volant, et sa garer aux côtés de sa Maserati 250F de course.

Ce châssis fut remis au champion argentin lors de son 47ème anniversaire célébré au Dorchester Hotel de Londres, en 1958, et Fangio accompagné de son amie Andrea Berruet, se lança immédiatement à son volant dans un tour d'Europe durant lequel il endossa le rôle d'ambassadeur de la marque à l'étoile. Fangio utilisera ce châssis pour son travail d'ambassadeur de Mercedes-Benz en Europe jusqu'en 1960.

A cette date, la Mercedes-Benz 300 SL Roadster fut en effet envoyée en Amérique du Sud, vers l'Argentine natale du pilote, afin que Fangio reprenne son rôle d'ambassadeur de la marque mais en Amérique du Sud cette fois. Le véhicule est immatriculé pour la première fois en Argentine en mars 1960, et à partir de ce moment l'Argentin va l'utiliser de manière intensive pendant deux décennies suivantes, faisant des apparitions dans les nouveaux showrooms Mercedes-Benz et voyageant à son volant entre les rendez-vous. Il transportera même Silvana Suarez, un mannequin originaire de Cordoba, lors de la parade organisée après son titre de Miss Monde 1978, et Fangio se présentera également à deux reprises aux 1000 Millas au volant de sa Mercedes « chérie ».

Depuis 1986 cette 300 SL Roadster qui a conservé son châssis, son moteur 6 cylindres 3.0 litres, sa carrosserie, sa boîte de vitesses, son différentiel, son capot et son toit rigide d'origine, était enfin exposée de façon permanente au Mussée Juan Manuel Fangio installé dans sa ville natale de Balcarce. Elle en sortira donc pour rencontrer son deuxième acquéreur, après n'a jamais connu d'autre propriétaire que la famille Fangio.

Crédit photo : RM Sotheby's

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