• 24 HEURES DU MANS 2007 : LES ESSAIS

24 Heures du Mans 2007 : les essais

le 15/06/2007

Après avoir remporté les deux premières courses du championnat LMS (Le Mans Séries) à Monza et Valence, la Peugeot 908 V12 diesel sera en pole position au départ des 24 Heures du Mans ce week-end. A l'issue des deux séances de qualifications sous une pluie presque ininterrompue, c'est le français Stephane Sarrazin qui s'est adjugé le meilleur temps sur la 908 N°8 en réalisant 3'26'344. Il devance de quelques centièmes la première Audi R10 de Mc Nish, l'autre 908 pilotée par Nicolas Minassian se plaçant en troisième position avec un chrono de 3'27''724. Les conditions ayant été encore plus exécrables jeudi soir, les trois meilleurs tours étaient acquis dès mercredi.

En dévoilant la 908 et ses pilotes le 10 janvier dernier à Mortefontaine, Frédéric Saint-Geours, directeur général de Peugeot n'aurait jamais imaginé un retour du Lion aussi fracassant en endurance. Humble dans ses propos et évoquant une possible victoire au Mans en ...2008, il annonçait un simple rodage cette année pour parfaire un prototype étudié et construit en moins d'un an.

Mais à la lueur des deux victoires en LMS et d'une pole position acquise apparemment facilement par Bourdais, le staff de Peugeot Sport lui aussi constitué dans l'urgence se met à rêver. Un rêve qui commence à inquiéter les rangs allemands.

Ainsi s'annonce le duel tant attendu entre Peugeot et Audi. Une confrontation somptueuse d'autant que les deux constructeurs fourbissent les mêmes armes, à savoir un V12 diesel 5,5l de 700 chevaux et 1200 Nm de couple. Après avoir remporté 5 fois les 24 Heures avec une R8 à moteur V8 essence FSI, Audi a, l'an dernier au Mans, brûlé la politesse à Peugeot en étant le premier constructeur à gagner avec un moteur diesel. Une démonstration habile de la fiabilité de la technologie TDI au moment où arrivaient aux Etats-Unis les premiers Q7 diesel.
Chez Peugeot, leader mondial en diesel, il n'est pas question de séduire les américains mais de conforter l'image déjà positive du HDI en Europe.

Face aux trois prototypes R10 (deux engagés par l'usine et un par l'écurie Joest), Peugeot n'aligne que deux voitures pilotées l'une par Bourdais, Sarrazin et Lamy, l'autre par Villeneuve, Minassian et Gene. À carrosserie fermée (et non barquette ouverte comme Audi), la 908 comptera sur sa finesse aérodynamique, sa légèreté (925 kilos) grâce à sa coque en carbone, un train avant inédit mais gardé secret et une direction à assistance électrique satisfaisante d'après les pilotes.

Le duel Audi - Peugeot ne doit pas faire oublier la cinquantaine d'autres concurrents, à commencer par les Pescarolo à moteur V8 Judd en LMP1 et notamment celle de Collard, Bouillon et Dumas. On doit s'attendre aussi à une bataille royale en GT1 entre les Corvette C6R, les Aston Martin DBR9 et les deux Saleen américaines du Team français Oreca.

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