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BUGATTI

Bugatti fut fondée en 1909 par Ettore Bugatti, émigré italien naturalisé français, né à Milan en 1881 dans une famille d'artistes. La Bugatti Type 13, premier modèle fabriqué à Molsheim, est présentée au salon de Paris en 1910. Son poids réduit et ses excellentes performances lui valent de nombreux succès en compétition. Réfugié à Milan puis à Paris durant la Grande Guerre, durant laquelle il conçoit des moteurs d'avion pour Messier, Ettore Bugatti retrouve son usine de Molsheim, dans une Alsace rendue à la France par le Traité de Versailles. La Type 13 reprend son brillant parcours en course, en remportant notamment le Grand-Prix d'Italie 1919 à Brescia. En 1924 apparaît la Type 35, auto très performante qui contribuera à bâtir la légende Bugatti, en remportant plus de 2 000 victoires en compétition. Dans les années qui suivent, Jean Bugatti, fils d'Ettore né en 1909, collabore avec son père à la conception des nouveaux modèles. En 1926 est dévoilée la fantasque Bugatti Royale, avec son 8 cylindres en ligne de 12,8 litres et ses 6 mètres de long. Durant les années 1930, Ettore se retire progressivement de la société, laissant à Jean le soin de présider aux destinées de Bugatti. C'est à cette période que sont commercialisées les sublimes Type 50, Type 55 et Type 57. Mais les effets de la crise de 1929 se font sentir, et Bugatti doit se lancer dans des projets parallèles, comme la conception d'autorails, de bateaux ou d'avions. Ce qui n'empêche pas Bugatti de remporter les 24 Heures du Mans en 1937 et 1939 avec le « Tank » Type 57G. C'est aussi au volant de cette auto que Jean Bugatti trouve la mort dans un accident de la route, le 11 août 1939. Après-guerre, et malgré tous les efforts d'Ettore Bugatti, la firme ne parvient pas à se relever. Son fondateur meurt d'une pneumonie à 66 ans, le 21 août 1947. La marque et l'usine sont revendues en 1963 à Hispano-Suiza.
Mais Bugatti ne saurait mourir complètement. En 1987, l'entrepreneur italien Romano Artioli rachète les droits et débute près de Modène la fabrication de l'EB110, une supercar à moteur V12 central de 560 à 611 chevaux. C'est un échec commercial : après 139 exemplaires produits, Bugatti Automobili SpA fait faillite en 1995. Trois ans plus tard, la marque, puis le château Saint-Jean, à Dorlisheim, demeure historique de la famille Bugatti, sont rachetés par le groupe Volkswagen. Après plusieurs concept-cars et une longue période de mise au point, la Bugatti Veyron 16.4 est lancée en 2005, devenant au passage la voiture la plus rapide du monde, avec une puissance de 1 001 chevaux et une vitesse maximale de 408,45 km/h. La version cabriolet, baptisée Grand Sport, est dévoilée en 2008, suivie par les Veyron Super Sport et Grand Sport Vitesse, dont le W12 passe à 1 200 chevaux.

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