• SAGA GOLF, 45 ANS DE RÉUSSITE

Saga Golf, 45 ans de réussite

Stéphane Schlesinger le 13/11/2019

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A sa sortie, en 1974, la Golf réalisait une synthèse brillante de tout ce qui se faisait de mieux chez les petites familiales. Concept 5 portes/banquette rabattable de la Simca 1100, architecture moteur/boîte de la Fiat 128, le tout habillé par un certain Giugiaro. Le succès et immédiat. Il est renforcé un an plus tard avec l'apparition de la GTI : trois lettres qui sont définitivement entrées dans l'Histoire. Et pourtant, lorsque Volkswagen présente au salon de Francfort 1975 une variante sportive de Golf portant ce matricule, la marque est loin d'imaginer le succès que va rencontrer la formule. La Golf GTI n'est d'ailleurs pas la première du genre : les Simca 1100 TI et autres Alfasud TI occupent déjà le terrain des sportives compactes et accessibles. Mais la Golf va améliorer la formule, pour un tarif abordable de 14 000 marks (environ 20 000 euros actuels), avec des performances, inconnues à ce niveau de gamme, une vraie habitabilité et une polyvalence rare. Résultat : si Volkswagen n'espérait guère trouver plus de 5 000 acheteurs par an, la première Golf GTI a finalement été produite à quelque 450 000 unités entre 1975 et 1984. Pendant ce temps, les versions non sportives écrasaient leurs rivales dans les ventes européennes. Un succès qui a perduré de génération en génération, même si la GTI a connu des périodes de vaches maigres, s'embourgeoisant au fil des années, au point de n'être qu'une simple finition sur la Golf IV. Mais le mythe GTI a su ressusciter, et a même fait des petits, avec des concepts comme les Golf Rallye, R32 ou R. Aujourd'hui, la Golf se décline en une 8ème génération, aussi proche de la 7ème que la 6ème l'était de la 5ème, et déjà elle se pare d'une version forte de 245 ch : la GTE. Hybride, celle-ci sera tout de même suivie d'une rafale de sportives, GTI, GTI TCR et R, jusqu'à 300 ch.

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