La Mini a 50 ans

David Lamboley le 30/07/2009

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De la sorcellerie sur roulettes : la publicité de l'époque résume bien la Mini, née il y a juste 50 ans, en août 1959. Un coup de génie de la British Motor Corporation (BMC) que l'on doit à Alec Issigonis, un ingénieur précurseur, auteur notamment de la Morris Minor sortie en 1948. Cette dernière offrait déja suspension indépendante et carrosserie monocoque. Issigonis, visionnaire et influencé par les travaux de Citroën, va plus loin et définit un cahier des charges hors normes : traction avant, habitabilité maximale, encombrement minimal, confort et performances optimales… Un concept précurseur à une époque où les Anglais roulent encore fréquemment avec des autos conçues avant-guerre ! Tout est révolutionnaire dans la Mini : sa taille -3,05 m-, son rapport encombrement-habitabilité, son agrément de conduite. Tellement révolutionnaire qu'à sa sortie, le public boude le nouveau modèle, décidément trop anti-conformiste. Mais elle devient vite la coqueluche des Londoniens, qui peuvent enfin se garer en centre-ville, puis la déferlante gagne l'Europe.

Après 41 ans de succès et une multitude de dérivés, la Mini cède place à la « new Mini » en 2001. Cette nouvelle génération, plus moderne, plus volumineuse, plus performante, est conçue par BMW mais fabriquée de l'autre côté de la Manche ! Le constructeur allemand a préservé, sous un design néo-rétro, une bouille inimitable et un comportement ludique. Aujourd'hui, la Mini fête son demi-siècle de succès. Mais où s'arrêtera-t-elle ?

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