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Chevrolet Corvette : les 60 ans d'un mythe

Vincent Desmonts le 18/12/2012

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Plus encore que les Ford Mustang et autre Shelby Cobra, la Chevrolet Corvette s'est établie au fil de six générations comme « la » sportive américaine par excellence. Et pourtant, elle a bien failli n'être que quelques lignes dans les manuels d'Histoire : lorsque le projet XP-122 est présenté à un parterre de journalistes en janvier 1953 à New-York, aucune production n'est prévue.

Mais l'accueil est si chaleureux que General Motors accepte de produire une série de 150 Corvette... et pas une de plus : après tout, Chevrolet étant la marque « populaire » du groupe, il n'y a pas vraiment de place dans la gamme pour un roadster biplace inspiré des sportives européennes. Reste que la clientèle se bousculant dans les concessions, un total de 300 Corvette sont produites dans l'usine de Flint (Michigan) au cours de l'année 1953.

Un succès qui pousse General Motors à revoir ses plans : la production est délocalisée à Saint-Louis, dans le Missouri, où 3 640 exemplaires sortent des chaînes en 1954. Le début d'une grande aventure : on recense aujourd'hui plus d'un million et demi de Corvette dans le monde. Au fil des années, la Corvette n'a cessé de gagner en puissance et d'affiner son comportement routier, jusqu'à devenir compétitive face aux rigoureuses sportives européennes... y compris en compétition.

En 2013, un nouveau chapitre s'ouvrira avec la commercialisation aux États-Unis de la septième génération de Corvette. Un véritable événement pour les passionnés de tous horizons.

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