70 ans Lotus

Stéphane Schlesinger le 06/08/2018

Partagez

réagir
diaporama 11 photos 70 ans Lotus
Voir le diaporama
Certes, c'est un poncif, mais comment parler de Lotus sans évoquer le « light is right » indissociable de Colin Chapman, fondateur de la marque. Ingénieur dans la RAF, il comprend très vite l'importance de la légèreté et n'aura de cesse de l'associer à la rigidité, comme cela est la norme en aviation.
C'est en 1948 - il est alors âgé de 20 ans seulement - qu'il réalise sa première voiture. Pour être précis, il s'agit d'une Austin Seven préparée pour les courses de trial. Ce n'est néanmoins pas avant 1952 qu'il fonde sa société, puis la subdivise, séparant les activités de course, de tourisme et d'ingénierie, ce qui engendrera le groupe Lotus. Dès 1953, il crée son propre châssis, sur la Lotus Mk VI qui débouchera sur la Seven en 1957. Celle-là même que Caterham fabrique encore, ayant racheté les droits à Chapman en 1973. Surtout, en 1956 apparaît l'Eleven, une petite voiture de course homologuée sur route. C'est elle qui fait passer Lotus de petit artisan à constructeur. Ultralégère, elle connaîtra une belle carrière en compétition, et à sa suite, toutes les Lotus de route recevront un nom commençant par E. Ainsi de l'Elite qui, en 1957, la première voiture fermée de la marque. Elle arbore une structure monocoque en fibre de verre, puis se voit remplacée par l'Elan, en 1962, qui inaugure le châssis-poutre dont Lotus fera ses choux gras des décennies durant. Arrive l'Europe en 1969 puis durant la décennie suivante, Chapman cherchera à monter en gamme pour dégager plus de marge. Cela donnera lieu aux Eclat, Elite S2, Excel, et surtout Esprit, cette dernière voyant sa carrière s'étirer jusqu'aux années 2000. Seulement, cette orientation ne sera pas couronnée de succès, et la mort prématurée de Chapman en 1982 aggrave encore la situation de Lotus, déjà mise à mal par des ventes en chute. Parallèlement, la déconfiture a lieu aussi en Formule 1, championnat que Lotus a tout de même gagné 7 fois ! Le groupe est racheté par GM en 1986, ce qui permettra la conception de l'Elan M100 de 1989 (unique traction de la marque), puis par Romano Artioli, par ailleurs propriétaire de Bugatti, en 1993. C'est sous sa direction qu'apparaîtra la voiture-miracle : l'Elise, en 1995, toujours produite avec sa dérivée Exige. En 1996, Proton reprend Lotus qui est finalement cédé à Geely en 2017. Après avoir failli disparaître plusieurs fois, le « light is right » étant valable aussi pour la rigueur de la gestion financière, Lotus continue vaillamment à produire des sportives qui s'attirent le respect des passionnés les plus pointus.

Commentaires

Derniers diaporamas photo

Diaporama : Top 20 de l'autonomie des voitures électriques

Diaporama : Top 20 de l'autonomie des voitures électriques

On l'a dit et répété, 2020 sera l'année zéro des voitures électriques. Mais la question numéro un reste celle de l'autonomie : quels sont les modèles qui vous emmèneront le plus loin ?
Diaporama : Les 10 nouveautés stars de 2020

Diaporama : Les 10 nouveautés stars de 2020

SUV, citadines, compactes, modèles de luxe ou sportifs, il y en a pour tous les goûts... et toutes les bourses ! D'Alfa Romeo à Volkswagen, tour d'horizon des stars de 2020.
Diaporama : Rétromobile 2020

Diaporama : Rétromobile 2020

Ce qu'il y a de bien avec Rétromobile, c'est l'éclectisme. En effet, les organisateurs s'arrangent pour satisfaire tous les goûts, des plus profanes au plus pointus.
Diaporama : Top 20 des concepts de 2019

Diaporama : Top 20 des concepts de 2019

Les années passent, les concepts restent. On en crée depuis les années 30, et on ne s'en lasse pas, même si leur fonction a évolué.
Diaporama : Salon de Los Angeles 2019

Diaporama : Salon de Los Angeles 2019

Il pleut, il fait froid, l'automne s'installe ? Le meilleur remède contre la morosité à l'heure où les jours raccourcissent, c'est de mettre le cap sur la Californie !
Diaporama : Saga Golf, 45 ans de réussite

Diaporama : Saga Golf, 45 ans de réussite

Depuis 1974, la VW Golf écrit une success-story assez incroyable dans le segment C. En ira-t-il de même pour la huitième qui vient de sortir ?
voir plus de diaporamas