Visite de l'usine Aston Martin à Gaydon

Stéphane Schlesinger le 11/01/2018

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C'est en septembre 2003 qu'Aston Martin a ouvert son centre de Gaydon, 22,5 hectares à 150 km au nord-ouest de Londres. Outre son siège social, s'y trouve aussi son principal outil de production, dans lequel travaillent environ 300 personnes. L'autre, au Pays de Galles, assemblera le SUV DBX qui devrait être présenté cette année.

L'usine de Gaydon est bien située, à proximité de l'autoroute M40, et à moins de 2h de l'aéroport d'Heathrow. A quelques kilomètres, Jaguar dispose aussi d'installations, notamment son département Heritage, tout comme Prodrive. Et il ne faut pas plus de 45 minutes pour se rendre sur le circuit de Silverstone. Une vraie pépinière !

L'usine Aston Martin, quand on la découvre, n'a rien de gigantesque. On a affaire à un bâtiment en grès jaune, ultramoderne et léché, de la hauteur d'un immeuble à deux niveaux, protégés par des douves sur lesquelles on a installé des autos, donnant l'impression qu'elles flottent. Cet endroit, à taille humaine (100 x 150 x 10 m), n'a rien à voir par exemple avec le domaine que possède Ferrari à Maranello, carrément impressionnant par son étendue et le nombre de bâtiments qui s'y trouvent. Mais au contraire du Cheval Cabré, Aston ne fabrique pas ses moteurs, qui sont assemblés à Cologne, en Allemagne. Donc n'a pas besoin de fonderie par exemple.

A l'intérieur, le hall d'accueil se présente sous la forme d'une rotonde éclairée par une immense baie vitrée à travers laquelle passent d'agréables rayons de soleil automnaux. Ils mettent en valeur, si besoin est, les quelques autos exposées ici : Vantage AMR, Vanquish Zagato Volante, DB11... De l'autre côté, sur un mur, sont présentées des couvertures de magazines parlant d'Aston, dont Top's Cars. Sympa ! On accède à un petit salon où on nous sert des rafraichissements, avant de passer à la visite de l'unité de production, non sans avoir passé en revue les modèles d'un mini-musée qui lui sert de vestibule. Téléphones portables éteints, photos interdites, nous entrons dans un saint des saints assez impressionnant.

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