Saab, l'avionneur qui construisait des automobiles

Xavier Chauvin le 23/12/2010

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Spécialisée dans l'aéronautique, la Svenska Aeroplan Aktiebolaget aborde la construction automobile au sortir de la guerre. Commercialisée à partir de 1950, la géniale 92 tranche par sa conception avant-gardiste. Conçue pour endurer les pires conditions de circulation, cette petite traction avant se distingue par son excellente tenue de route sur sols glissants.

Sa vocation familiale originelle est bien vite détournée par les pilotes nordiques, tels Erik Carlsson ou Per Eklund. Ces derniers vont la faire triompher dans les plus grands rallyes internationaux, à l'instar du mythique Monte Carlo.

Sans cesse améliorée, la berline Saab, devenue 93 puis 96, n'achève sa carrière qu'en 1980. Diffusée entre 1966 et 1974, la confidentielle sportive Sonett en est étroitement dérivée.

La marque cherche néanmoins à diversifier sa gamme, en lançant la 99 en 1968, puis la 900 en 1979. Ces modèles atypiques et performants (parmi les premiers à adopter la technologie turbo) égalent bientôt les meilleures références allemandes du moment, BMW ou Audi. Présentée en 1984, l'imposante 9000 confirme le nouveau positionnement de la firme dans le segment « Premium ».

Passée sous le contrôle de GM durant les années 1990, Saab connaît un passage à vide la décennie suivante, malgré la qualité des nouvelles 900, des 9-3 et autres 9-5. Victime de la crise financière, Saab, lâchée par le géant américain, passe à deux doigts de la faillite. Repris finalement par le hollandais Spyker en 2009, le constructeur suédois renaît de ses cendres.

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