WEC/Fuji : Duval (Audi) casse et passe

Samuel Morand le 18/10/2013

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L'équipage Duval/Kristensen/McNish s'est adjugé le meilleur temps de la première journée d'essais des 6 Heures de Fuji, sixième manche du Championnat du Monde d'Endurance 2013, mais Audi et Toyota officielles ont fait jeu égal aujourd'hui au Japon, ce qui laisse augurer une épreuve disputée.

Le fait marquant de la première des deux séances du jour, outre le meilleur temps signé par Anthony Davidson sur la Toyota TS030 n°8 en 1'28.325, aura été l'accrochage entre l'Audi R18 e-tron quattro n°2 pilotée par Loïc Duval et l'Aston Martin Vantage du danois Kristian Poulsen. La séance était neutralisée le temps de rapatrier l'Audi à son box, où elle demeurait pour réparations jusqu'à la fin de la séance. Mais en seulement cinq tours (contre 37 en moyenne pour ses rivaux), Duval réussit a s'adjuger le 3ème chrono de la matinée à 35 centièmes de secondes de la voiture de tête.

L'Audi n°2 reprenait la piste dès le lancement de la deuxième séance avec à son volant Tom Kristensen, mais c'est bien la n°1 avec Marcel Fässler à son volant qui frappait d'entrée avec un temps de référence établit en 1'27.981, puis 1'27.865.

Les deux Toyota TS030 Hybrid pointaient en 2ème et 3ème positions grâce à Stéphane Sarrazin (1'27.977) et Kazuki Nakajima (1'27.981), quand Loïc Duval se rappelait au bon souvenir de tous au volant de l'Audi n°2 en signant le meilleur temps absolu (1'27.333) à cinq minutes du drapeau à damier, plaçant ainsi les deux R18 e-tron au sommet des feuilles de marque.

Le G-Drive Racing a dominé les deux séances d'essais en catégorie LMP2 et devance, avec un chrono en 1'32.662, l'unique Zytek Z11SN-Nissan engagée ce week-end (1'33.228). La Morgan-Nissan n°24 du OAK Racing complète le trio de tête avec un temps de 1'33.463.

En GTE-Pro, Aston Martin a pris l'avantage grâce à Fred Makowiecki (1'39.548) qui devance au cumul des deux séances la Ferrari AF-Corse de Bruni/Fisichella (1'40.154) et la Porsche 911 RSR officielle du duo Lieb/Lietz (1'40.159).

Le Proton Competition place enfin sa Porsche 911 GT3 RSR au sommet de la hiérarchie provisoire en GTE-Am, avec un chrono en 1'40.707 réalisé en deuxième séance. Suivent la Porsche IMSA Performance Matmut (1'41.389) et l'Aston Martin Vantage n°96 de Hall/Campbell-Walter/Adam (1'41.663).

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