Volvo fête ses 90 ans

le 06/07/2005

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Le nom Volvo est apparu pour la première fois en juin 1915 sur... un roulement à billes SKF conçu pour l'industrie automobile. D'où le nom latin « volvo » qui signifie « je roule », du verbe « volvere », « rouler ». La première Volvo est donc un élément mécanique d'une voiture ! En réalité, la firme suédoise SKF (Svenska Kullager Fabriken) a déjà conscience de l'importance à venir de l'industrie automobile et dépose le nom Volvo pour toutes sortes d'activités liées à celle-ci : « roulements à billes, roulements à rouleaux, machines, transmissions, automobiles, cycles, matériels de chemin de fer, sc ystèmes de transport, etc. ». On a ainsi pu voir des caravanes pliantes Volvo, des brûleurs pour gazogène Volvo et même des chaises de bureau Volvo !

Ce n'est qu'en août 1926 que SKF consent à un de ses employés Assar Gabrielsson le monopole de l'utilisation du nom Volvo pour produire une voiture avec son ami Gustaf Larson. Parallèlement, le symbole chimique du fer, un cercle traversé d'une flèche pointant en diagonale vers le haut, est adopté. Le monogramme se verra doublé d'une baguette spécifique barrant le radiateur en diagonale, du coin inférieur gauche vers le coin supérieur droit, et ce, dès la production de la première voiture en avril 1927. Cette baguette était à l'origine une nécessité technique, puisqu'elle permettait de maintenir le monogramme chromé en place, mais progressivement, elle deviendra plutôt un symbole décoratif.

En 1999, la société Volvo Car Corporation sera vendue par son propriétaire AB Volvo à la Ford Motor Company. Cette cession s'accompagnait d'une réserve particulière : le nom de la marque devrait pouvoir être utilisé à l'avenir à la fois par Volvo Cars et par des autres sociétés du groupe Volvo (camions, bus, moteurs marins, etc.).

Aujourd'hui, quelque 8 millions de voitures Volvo roulent encore.

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