La plus vieille automobile aux enchères

Damien Hermenier le 29/09/2011

Peu de temps avant que le tricycle de Carl Benz propulsé par un moteur thermique (monocylindre horizontal 4 temps) ne soit breveté en 1886, le comte français Albert de Dion associé à Georges Bouton et le beau-frère de celui-ci, Trépardoux, construisait un tricycle à vapeur. Le tout premier voyait le jour en 1883.

D'autres véhicules automobiles auront pu naître avant lui mais, présenté aux enchères RM Auctions à Hershey (Pennsylvanie) le 7 octobre prochain, le tricycle De Dion à vapeur baptisé 'La Marquise' datant de 1884 se révèle être le plus vieux véhicule automobile de la planète encore en état de marche.

L'engin à vapeur peut accueillir jusqu'à quatre passagers dos-à-dos, les sièges étant installés juste au-dessus du réservoir d'eau en acier de 151 litres. De quoi parcourir près de 32 kilomètres, avec une vitesse pouvant atteindre 61 km/h.

Ce modèle mis aux enchères aura notamment participé à la toute première course automobile de l'histoire, en 1887, durant laquelle il aura atteint une vitesse de 59,5 km/h. Cette première course de 'voitures sans chevaux' voyait s'affronter trois tricycles à vapeur de Dion-Bouton, depuis le Pont de Neuilly à Versailles... 110 ans plus tard, La Marquise aura également remporté deux prix lors du Concours d'Elégance de Pebble Beach 1997. Plus récemment enfin, elle aura démontré son parfait état de marche en rejoignant Brighton depuis Londres par la route et ses propres moyens.

La plus vieille automobile roulante du monde est estimée entre 2 M et 2,5 M$ (1,5 M et 1,9 M€).
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