Anniversaire : victoire de la Maserati 8CTF à Indy 500

Samuel Morand le 31/05/2019

Il y a exactement 80 ans, le 30 mai 1939, la Maserati 8CTF “Boyle Special” pilotée par le jeune Warren Wilbur Shaw (27 ans), remportait les 500 Miles d'Indianapolis et devenait ainsi la première machine européenne à s'imposer sur la classique américaine depuis 1919.

Ce 30 mai 1939 après 4 heures et 20 minutes de course, Warren Wilbur Shaw franchissait en effet en vainqueur la ligne d'arrivée des 500 Miles d'indianapolis après avoir dominé l'épreuve à la vitesse moyenne de plus de 115 mph (185 km/h). Une prouesse que le natif de l'Indiana rééditera même l'année suivante, toujours au volant de cette Maserati 8CTF, portant ainsi à trois le nombre de ses victoires sur son épreuve nationale.

Il ne s'agissait pas de la première apparition de Maserati aux États-Unis, puisque Alfieri Maserati fut régulièrement invité par les Américains à venir concourir sur leur sol dès le début des années 30, et en 1938 Maserati développa la nouvelle monoplace 8CTF (pour 8 Cylindres “Testa Fissa", ou « tête fixe ») animée par un bloc V8 de 2 991cc de 365 ch, un modèle conçu selon la réglementation internationale des Grands Prix.

Suite à plusieurs sorties en compétition prometteuses réalisées de la saison 1938, la Maserati 8CTF séduisit Michael Joseph “Mike” Boyle, le propriétaire irlandais d'une équipe de course basée à Chicago, qui commanda son exemplaire de la monoplace italienne et l'inscrivit aux 500 Miles. La suite est désormais bien connue. Warren Wilbur Shaw signait le 3ème temps de qualifications à près de 207.7 km/h de moyenne, avant de s'imposer sur une épreuve dont il mena exactement 54 tours, résultat qui eu pour effet notable de renforcer le prestige de la marque au Trident outre-Atlantique.

Ce châssis Maserati 8CTF victorieux des 500 Miles d'Indianapolis 1939 et 1940, est aujourd'hui visible dans l'enceinte de l'Indianapolis Speedway Museum.

Photo : Maserati 8CTF "Boyle Special" 1939 - Crédit : John Lamm
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