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Le Mans : le record du tour a 40 ans

Loïc Bailliard le 20/04/2011

Écartons immédiatement le débat : oui, le circuit a été très largement modifié. Avec une chicane Dunlop bien plus lente, les chicanes coupant les Hunaudières ou les S du Tertre plus marqués pour ne citer qu'eux, les vitesses atteintes et la ditance à parcourir n'est plus la même. Et à la vue des performances des protos actuels, il est probable que le temps serait encore largement descendu.

Mais il n'empêche que la performance réalisée par les Porche 917 L le 18 avril 1971 est encore aujourd'hui exceptionnelle. Car si le circuit a largement évolué, les conditions de sécurité pour les pilotes également. En signant un record de 3'13''6 à une vitesse moyenne de 250,069 km/h, Jackie Olivier prenait un risque considérablement plus important que celui pris par Stéphane Sarrazin lorsqu'il a signé le meilleur temps depuis l'apparition des chicanes en 3'18''513 au volant de la Peugeot 908 HDI FAP.

Notons que si la Porsche 917 n°18 détentrice du record n'a pas pu terminer la course cette année là, c'est l'une de ses coéquipières, la 917 K n°22, qui remporte la course et signe le record de distance parcourue battu en 2010 par Audi.

Pour le plaisir, un petit tour avec Derek Bell, au volant d'une Porsche 956 en 1983. Le pilote britannique avait d'ailleurs, au volant d'une Porsche 962, signé le record de vitesse moyenne sur un tour avec 251,815 km/h en 1985. Sur une piste allongée de 180 m par rapport à la décennie précédente, il avait alors signé un temps de 3'14''8
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Commentaires

avatar de philippemallet
philippemallet a dit le 03-07-2011 à 22:43
J'avais 17 ans aux essais d'avril 1969 lorsqu'elle fut présentée pour la 1ère fois au public. Presqu'aussi belle et plus monstrueuse que la Ferrari 330P4 !!!
avatar de LoïCat
LoïCat a dit le 26-04-2011 à 11:17
@ylb : en effet, je n'avais pas précisé mais je corrige ça afin d'éviter toute confusion. On peut tout de même considérer les 917 courtes et longues comme coéquipières, non ? :) @Nimrod : grossière erreur de ma part ! le chrono de Bell date de 1985. Là encore je corrige immédiatement... Merci à vous deux pour votre attention et vos connaissances
avatar de Nimrod
Nimrod a dit le 23-04-2011 à 15:20
Autre petite erreur, le record du tour de Derek Bell ne date pas de 1972 et il est encore moins réalisé à bord d'une Porsche 962 (qui n'apparaîtra en compétition qu'au milieu des années 80).