La Lotus Esprit S3 Turbo de Colin Chapman est à vendre

Samuel Morand le 11/05/2020

Le concessionnaire britannique Mark Donaldson propose actuellement à la vente une Lotus Esprit Series 3 Turbo ayant appartenu au fondateur de la marque d'Hethel, Colin Chapman.

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Ce châssis assemblé en février 1981 dans les ateliers de Lotus Cars, a été enregistré en août de la même année par Lotus Cars Ltd avec la plaque minéralogique UVF 464X. Destiné à Colin Chapman en personne, ce modèle particulier a fait l'objet d'un traitement spécial.

Cette Lotus Esprit Turbo habillée d'une livrée grise métallisée et dotée d'un intérieur en cuir rouge, a en effet été réalisée avec des éléments uniques à cette voiture tels que ses jantes BBS, sa direction assistée, son châssis abaissé, sa carrosserie sensiblement modifiée (pour atténuer les nuisances sonores) et la présence de filtres à pollen (Colin Chapman était allergique au pollen). Le fondateur de Lotus Cars conduira cette voiture jusqu'à sa mort en décembre 1982, et a couvert plus de 7 000 km à son volant (le modèle affiche aujourd'hui plus de 17 500 km parcourus).

Outre Colin Chapman, d'autres « VIP » ont été aperçus au volant de ce châssis n°0970, dont le pilote automobile Elio de Angelis qui évolua sous les couleurs de Lotus en Formule 1 de 1980 à 1985, et, plus étonnant cette fois, le premier ministre britannique Margaret Thatcher.

Le 5 août 1982, cette Lotus Esprit fut en effet exposée sur le Norfolk Airport aux côtés notamment de la Lotus 88 engagée dans le Championnat du Monde de Formule 1 1981 pour Elio de Angelis et Nigel Mansell. L'idée était de présenter ces productions locales à Margaret Thatcher, alors en visite officielle dans la région. Celle-ci eu droit aux commentaires avisés de Colin Chapman sur ses voitures, et la « Dame de fer » prit même le volant de cette Lotus pour quelques minutes. Selon le journaliste du Eastern Daily Press présent lors de l'évènement, Margaret Thatcher aurait déclaré que cette Lotus était « un plaisir à conduire ».

Après le décès de Colin Chapman, le véhicule fut vendu au plus offrant au début de l'année 1983 avec plusieurs autres véhicules utilisés sur le site d'Hethel, puis il changea de mains à plusieurs reprises avant d'arriver aujourd'hui dans le showroom de Mark Donaldson.

Si vous faites partie des admirateurs de l'ingénieur britannique à qui l'on doit quelques-unes des innovations technologiques les plus importantes du sport automobile (dont le châssis monocoque), ainsi que l'une des voitures les plus célèbres de l'histoire (la Lotus Seven), cette Lotus Esprit S3 Turbo vous rapprochera assurément de sa légende.

Crédit photo : Mark Donaldson

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