La Ford Mustang GT350R la plus titrée va être présentée aux enchères

Samuel Morand le 26/07/2021

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Mecum Auctions proposera à la vente lors de son rendez-vous de Monterey, en Californie, en août prochain, la Ford Mustang GT350R détentrice du plus grand nombre de victoires en course.

Si les modèles Ford Mustang GT350R se sont régulièrement illustrés en compétition dans les années 60, aucun d'entre eux n'a fait aussi bien que ce châssis n°SFM5R538. En effet entre 1967 et 1971, cette GT350R fut engagée en compétition avec assiduité par Roger West puis Charlie Kemp, ses deux premiers propriétaires, avec un égal bonheur.

Cette GT350R qui évolua à Daytona, Sebring et Riverside, a pris 54 départs avec Charlie Kemp à son volant, accumulant dans l'opération pas moins de 32 victoires dont 17 acquises consécutivement (entre 1968 et 1969). Pour couronner le tout, Kemp fut même flashé à 184 mph (296 km/h) lors d'un meeting organisé à Daytona, ce qui constitua alors la plus haute vitesse de pointe enregistrée par un modèle (Mustang et Cobra confondus) équipé d'un bloc 289ci Shelby.

Ce châssis préparé par Shelby American autour d'un modèle GT350 standard fourni par Ford Motor Company, fut achevé en novembre 1965 dans une spécification compétition ayant nécessité presque 6 mois de travail, et début 1966 le véhicule était acheté par son premier propriétaire (Roger West) pour 6 200 $. Celui-ci fit évoluer cette GT350R dans la série SCCA puis il la vendit pour passer sur un modèle GT40. C'est alors que Charlie Kemp, qui pilota également des modèles Lotus, McLaren ou encore Porsche, la lui racheta (en décembre 1967) pour 4 600 $.

Après avoir récolté les victoires évoquées plus haut, Kemp revendit cette GT350R et elle fut encore engagée en course jusqu'en 1974 (elle s'imposa notamment à Road Atlanta en SCCA cette année là), mais après cette date son propriétaire la mit à son tour en vente. Averti de la situation, Charlie Kemp décida alors de racheter le véhicule avec lequel il connut tant de succès, et de le préserver loin des circuits.

Selon le registre Shelby, seuls 36 exemplaires de la GT350 Compétition « usine » ont été construits, les premiers prototypes (5R001 et 5R002) inclus. Ce châssis SFM5R538 est proposé avec son bloc V8 289ci HiPo original (installé exclusivement dans les modèles Shelby), auquel est associée une boîte manuelle BorgWarner T10 à 4 rapports.

La valeur de ce châssis est estimée entre 1 250 000 et 1 500 000 $ (entre 1 050 000 et 1 275 000 €).

Crédit photos : Mecum Auctions

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