Mecum Auctions : Shelby GT350R Fastback 1965

Samuel Morand le 26/04/2021

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Mecum Auctions va proposer à la vente au mois de mai prochain, lors de son rendez-vous d'Indianapolis (14 au 22 mai), un rare exemplaire de la Shelby GT350R développée par Carroll Shelby pour la compétition.

34 exemplaires de la Shelby GT350R furent assemblés dans les ateliers du préparateur/constructeur américain au milieu des années 60, pour prendre part à la série SCCA en catégorie « B Production ». Ces véhicules spécifiquement préparés pour la course et animés par le même bloc V8 289 HiPo qui équipait déjà les modèles Daytona Coupe et GT40, ne tardèrent pas à s'illustrer et remportèrent le championnat en question avant même que ne soit assemblé le châssis qui nous intéresse ici.

Ce châssis n°5R213 fut en effet livré le 10 novembre 1965 au revendeur Ford et Shelby connu sous le nom de Tasca Ford, localisé à East Providence (Rhode Island), pour prendre part la « Cobra Caravan » mise en place par Carroll Shelby en cette fin d'année 65.

Estimant que ses produits manquaient de visibilité, Carroll Shelby envoya en effet sur les routes américaines le 17 novembre 1965, une caravane composée d'un modèle 427 compétition Cobra (châssis CSX3011), d'une Ford GT40 (P/1004), d'une Daytona Coupé (CSX2286), ainsi que de cette Shelby GT350R N° 5R213.

En juin 1966, ce tour promotionnel achevé, ce châssis fut envoyé au Pérou via l'importateur Benito Lores, et bien que destiné à la compétition il n'y fut pas mis à mal. Lorsqu4en 1984 les collectionneurs Richard Cohen et Gary Nufer la rapatrièrent à Little Rock, dans l'Arkansas, cette GT350R était dans un état presque irréprochable.

Le véhicule a malgré tout été intégralement restauré depuis, et il s'est ainsi illustré lors de divers Concours d'Élégance en remportant trois des principaux prix auxquels la Shelby GT350R pouvait prétendre aux États-Unis, à savoir le SAAC 42 d'Indianapolis, le Mid-America Shelby Nationals de Tulsa, et le concours Grand Nationals de Kansas City.

Pièce rare si il en est, cette Shelby GT350R devrait changer de propriétaire pour un montant estimé entre 1 et 1.1 million de dollars (entre 825 000 et 910 000 €).

Crédit photo : Mecum Auctions

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