Bonhams : Bugatti Type 55 Super Sport Roadster 1932

Samuel Morand le 13/02/2020

Parmi les 117 de véhicules de prestige et de collection qu'elle proposera à la vente lors de son meeting d'Amelia Island, en Floride, le 5 mars prochain, la maison Bonhams va notamment présenter une Bugatti Type 55 Super Sport Roadster de 1932 ayant appartenu au troisième Baron Rotschild.

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Ce modèle dont le châssis conçu par Ettore Bugatti est habillé d'une carrosserie dessinée par son fils Jean, est considéré comme l'un des joyaux automobiles des années 30.

Seuls 38 exemplaires de la Type 55 Super Sport Roadster sont sortis des ateliers de Bugatti, dont quatorze avec la carrosserie imaginée par Jean Bugatti. De ces quatorze modèles, seuls onze ont survécu aux années et rares sont ces châssis qui sont susceptibles d'être présentés à la vente : ils appartiennent pour la plupart à des institutions ou des collections privées, telle que la collection Schlumpf qui en détient deux exemplaires.

La Bugatti Type 55 Super Sport Roadster embarque une motorisation 8 cylindres 2.2 litres équipée d'un carburateur Zenith développant entre 160 et 180 ch, auquel est associée une boîte manuelle à 4 rapports. Ce châssis n°55220 fut livré neuf Nathaniel Mayer Victor Rothschild, 3ème Baron de Rotschild, qui alors âgé que de 22 ans. Avant la fin des années 30, Victor sera également l'heureux propriétaire d'un modèle Atlantique Coupé.

Lorsqu'il reçoit les clés de son modèle achevé dans les ateliers de Bugatti en août 1932, Victor Rotschild est encore étudiant et le véhicule changera ensuite de propriétaire à plusieurs reprises, lesquels l'engageront régulièrement en compétition sur des épreuves nationales.

En 1985 ce châssis Bugatti apparait pour la première fois sur une vente aux enchères et devient la propriété de Dean S. Edmonds Jr pour 440 000 £. Une somme record pour l'époque, qui éclipsa la vente pourtant spectaculaire de la célèbre Barnato Gurney Nutting Speed Six réalisée l'année précédente pour 270 000 £.

La valeur de cette Bugatti Type 55 Super Sport Roadster qui remporta notamment le premier prix de sa catégorie au Concours de Pebble Beach 1993, et est éligible aux Mille Miglia et à Le Mans Classic, est estimée entre 6 et 8.7 millions d'euros.

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