Bentley en quête d'un troisième record à Pikes Peak

Samuel Morand le 06/04/2021

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Le constructeur de Crewe a officialisé sa présence sur l'édition 2021 du Pikes Peak International Hill Climb avec un exemplaire de sa Continental GT3, et tentera avec celui-ci d'accrocher un troisième record dans le Colorado.

Le constructeur de Crewe a en l'espace de deux ans (en 2018 et 2019), marqué l'épreuve américaine en y réalisant deux nouveaux records avec ses modèles Bentayga et Continental GT.

En juin 2018 tout d'abord, avec la collaboration de l'expérimenté pilote néo-zélandais Rhys Millen, Bentley s'adjugeait le record de l'ascension de Pikes Peak en catégorie SUV avec un temps de 10 minutes 49 secondes et 9 dixièmes réalisé par un SUV Bentayga propulsé par un bloc V12 6.0 litres développant quelque 600 ch et 900 Nm (associé ici à une boîte automatique ZF à 8 rapports).

Une performance de premier ordre suivie l'année suivante par celle réalisée par une Continental GT. Le même Rhys Millen signait en effet en juillet 2019 le nouveau record de la catégorie véhicule de production, au volant d'un exemplaire de la Continental GT animé par le bloc V12 6.0 litres (mais développant sous le capot de la GT quelque 634 ch et 900 Nm). Millen bouclait alors l'ascension de 12.42 miles de la « Course vers les nuages » en seulement 10 minutes 18 secondes et 488 millièmes (112 km/h de moyenne), soit 8 secondes et 4 dixièmes plus vite que le précédent record de la catégorie.

Le 27 juin prochain le constructeur britannique sera donc de retour (une dernière fois a-t-il précisé) sur la ligne de départ de l'épreuve américaine avec un exemplaire de la Continental GT3, un modèle développé spécifiquement pour la compétition et auréolé de nombreux succès depuis son entrée en piste en 2013.

Le constructeur a confirmé que cette Continental GT3 serait préparée en collaboration avec l'équipe cliente Fastr, mais il réserve tous les détails concernant ce programme pour une présentation officielle attendue le 9 avril prochain.

Photo : la Continental GT à Pikes Peak en 2019

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