Des Bentley de légende à Hampton Court

Samuel Morand le 20/06/2019

Les visiteurs du Concours d'Élégance du Château de Hampton Court qui se tiendra outre-Manche du 6 au 8 septembre prochains, pourront admirer quelques-uns des modèles qui ont fait la légende de Bentley.

Le constructeur britannique dont on fête cette année le centenaire, sera en effet représenté à Hampton Court par des modèles exceptionnels comprenant la première Bentley à avoir disputé les 24 Heures du Mans (1923), épreuve sur laquelle elle se classa 4ème sous les yeux du fondateur de la marque W.O. Bentley, et le châssis « Old Number One » qui s'y imposa en 1929 et 1930 avec à ses commandes Woolf Barnato et Tim Birkin (en 1929) et ce même Barnato et Glen Kidston en 1930. Bentley signa là une première, puisque jamais auparavant un constructeur n'avait remporté l'épreuve deux années de suite.

Aux côtés de ces deux modèles on retrouvera également le châssis Speed Six « Old Number Three » qui disputa également l'épreuve mancelle en 1930 (abandon), ainsi que la Speed Six « Blue Train » avec laquelle Woolf Barnato fit la course avec « Le Train Bleu » entre St Raphael et Calais (570 miles), avant de rejoindre Londres à la vitesse moyenne de 69 km/h. Barnato parvint même à rejoindre la capitale anglaise 4 minutes avant que « Le Train Bleu » ne rallie St Raphael à Calais.

Enfin trois exemplaires de la « Blower » Bentley seront également présents à Hampton Court, dont la Bentley 4.5 litres Blower No.1 construite par Tim Birkin, ainsi que le châssis n°2 qui fut piloté par ce même Birkin au Mans en 1930.

Au total c'est une quinzaine de modèles Bentley qui seront exposés à Hampton Court, comprenant également un one-off cabriolet 4.5 litres carrossé par Antem ainsi que la limousine de la Reine Elizabeth II, réalisée en 2002 par Mulliner autour d'un modèle Arnage R.

Photo : Bentley Speed Six "Old Number One" (1929)
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