Quattro au Pikes Peak : déjà 20 ans !

le 11/07/2007

Il y a 20 ans, le 11 juillet 1987, Walter Röhrl au volant de la mythique Audi Quattro S1 gagnait en 10 minutes et 47 secondes la plus folle et la plus prestigieuse des courses de côte : le « International Hill Climb » de Pikes Peak, dans le Colorado. Pour ceux à qui ce nom ne rappelle rien, la course de Pikes Peak est une montée de 19,9 kilomètres, entre 2 866 et 4 301 mètres d'altitude et composée de 156 virages... sans rambardes de sécurité. Avec parfois (beaucoup) plus de 600 mètres de vide sur le bord de la piste en terre, se lancer dans une telle aventure tient presque autant du défi que du problème mental.

Mais gagner cette course incroyable était LE coup d'éclat final d'Audi pour promouvoir un système Quattro qui avait déjà fait des ravages en championnat du monde des rallyes. Avant Röhrl, ce furent la Française Michelle Mouton (seconde position en 1984 et victoire en 1985) et l'Américain Bobby Unser (victoire en 1986) qui portèrent les couleurs d'Audi lors de la « course vers les nuages ». Mais en 1987, le pilote Allemand signait le premier temps en dessous de 11 minutes de l'histoire de la course, temps qui ne fut battu que 2 fois : en 1988 par Ari Vatanen sur la Peugeot 405, de 63 dixième de secondes, et en 1994 par Rod Millen sur une Toyota Celica Turbo (10'04).

Impressionnante en elle-même, cette victoire le fut également pour sa force symbolique. Cette date marque en effet le point de départ du véritable essor de la transmission intégrale Quattro, aussi bien en compétition (depuis, plus personne n'a gagné la course sur une simple propulsion) que sur la route.

Et puis fêter cet anniversaire, c'est surtout une bonne occasion de revoir des images de l'incroyable auto qu'était l'Audi Quattro S1.
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