• LES VOITURES DE CARROLL SHELBY

Les voitures de Carroll Shelby

Frank Figuls le 20/11/2012

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Alors qu'il est promis à un brillant avenir en course, Shelby doit raccrocher casque et gants en 1960 du fait d'une grave maladie cardiaque. Mais un projet lui trotte dans la tête, créer une voiture de sport en greffant un moteur made in US dans un petit roadster anglais.

Il trouve rapidement un écho favorable chez Ford pour la motorisation et chez AC Cars pour le châssis. Et lorsque la Cobra entre en production en octobre 1962, le succès est immédiat.

Outre sa ligne qui fait tourner les têtes, les performances de son V8 de 4,2 litres (puis 4,7 litres) alliées aux 960 kg de l'AC font d'elle l'arme absolue dans les rues de Los Angeles.

La voiture tâte très tôt de la piste, et va dominer les courses US durant plusieurs années. En Europe, la tâche est plus ardue face à une concurrence très aguerrie, comme Ferrari que Shelby s'est pourtant mis en tête de battre.

Pour pallier à l'aérodynamique perfectible des roadsters, il crée un coupé bientôt baptisé Daytona, qui remporte le championnat du Monde GT en 1965.

Fort de ce succès, Shelby devient l'un des bras armés de Ford, et participe à l'offensive du constructeur visant à gagner les 24 heures du Mans. C'est chose faite en 1966 avec le doublé des GT40 du Shelby American Inc, suivie d'une 3ème GT40 officielle, en 1967 avec à nouveau une GT40 Shelby, puis en 1968 et 1969 avec 2 autres victoires des GT40 de John Wyer.

En production, la Cobra 427 équipée du 7 litres des Ford Fairlane prend la suite de la 289. Shelby collabore aussi avec Ford à travers la gamme Mustang.

Il crée la Mustang GT350, version hautes performances destinée aux courses de production. Elle sera suivie par plusieurs Mustang marquantes dont la GT500, avant que la lignée s'éteigne en 1969 avec la fin du contrat Ford et le renforcement des normes de sécurité routière aux Etats-Unis.

Appelé par Lee Iacocca, créateur de la Mustang qui a pris la direction de Chrysler, il participe notamment à l'étude de la fameuse Viper. Puis la collaboration avec Ford reprend, et la Mustang Shelby fait son grand retour en 2005. Elle reste aujourd'hui la version performance de la Mustang nouvelle génération.

Pilote devenu créateur de voitures puis homme d'affaire, Carroll Shelby aura laissé une empreinte indélébile dans l'histoire de l'automobile. Et ce ne sont pas les nombreuses répliques de Cobra aujourd'hui en circulation qui contrediront cet état de fait.

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