Essai VOLKSWAGEN Passat W8

Jean-François Destin le 21/11/2001

Avec la Volkswagen Passat W8, la firme allemande entend démontrer qu'un constructeur généraliste peut s'attaquer aux spécialistes sur le terrain du haut de gamme.

Présentation

La Volkswagen Passat " body-building " qui nous intéresse ici ne constitue que la première des quatre étapes destinées à faire pénétrer Volkswagen dans toutes les niches élitistes, qu'elles soient de prestige ou sportives. Ainsi, nous avons vu arriver la grosse berline, voire quasi-limousine Phaeton. Assez classique dans sa présentation mais richement dotée et équipée, la Volkswagen Phaeton est animée entre autres par un V6 3.2l de 241ch, un W12 de 420 ch et surtout un tout nouveau V10 turbo diesel de 5l développant 313 chevaux! Un record pour un moteur à gazole et un pied de nez aux concurrents de Stuttgart et Munich.

2003 fut l'année du lancement du MAC. Ne pensez pas à l'informatique mais plutôt au " Multi Action Cruiser ". Un 4X4 de très haut de gamme développé en collaboration avec Porsche. Baptisé Cayenne chez Porsche et Touareg chez VW, il abrite également le V10 diesel cité plus haut et le 12 cylindres à essence. Deux moteurs que l'on croyait réservés à Porsche. Il fut également envisagé de fabriquer la W12 dévoilée récemment au salon de Tokyo. Cette Supercar plus taillée pour rouler sur le circuit du Mans que sur routes ouvertes devra convaincre les amateurs de Ferrari, Aston Martin et Lamborghini (pourtant propriété de VW) d'acheter Volkswagen. Ces grandes manœuvres destinées à accroître le rayonnement et l'image de VW permettront t-elles de faire vendre davantage de nouvelle Polo ou de Golf V? L'avenir le dira et Bern Pitchesrider, successeur de Piëch à la tête du groupe VW en sera comptable. Pour l'heure, l'essai de la Volkswagen Passat W8 nous a laissé perplexe. Malgré des prix concurrentiels (entre 47800 € et 52530 € selon le type de boite et de carrosserie -berline ou break-), l'attrait incontestable du W8 et la transmission intégrale (4Motion), cette Passat musclée n'a rien de statutaire.

VOLKSWAGEN Passat W8 VOLKSWAGEN Passat W8

Design

Lancée en 1996 et légèrement " relookée " en 2002, la berline Passat de dernière génération constitue l'une des valeurs sures du marché des berlines de catégorie supérieure. Se situant de par ses dimensions généreuses (4.62m pour 1.74m de large et 1.49m de haut) au sommet de la catégorie, elle n'a cessé de monter en gamme en proposant des versions V6, V6 TDI et 4Motion. Cette fois, VW a mis la barre beaucoup plus haut sans pour autant l'afficher. La W8 ne se reconnaît qu'à ses doubles sorties d'échappement et ses roues de 17 pouces. Le constructeur estime que la clientèle visée sera satisfaite de ce relatif anonymat. Un argument discutable.

Habitacle

La Passat est réputée pour le sérieux de ses assemblages et la qualité des derniers composants (plastiques et revêtements) apparus à l'automne 2000. La W8 hérite en exclusivité d'un compteur gradué jusqu'à 300 km/h, d'une fine lame chromée autour de la planche de bord et des contre-portes et d'incrustations de ronce de noyer.

S'ajoutent des petits détails comme les tapis de sol en velours supérieur et des ceintures de couleur. Un peu court à notre avis d'autant que les sièges pourtant baptisés " confort " se révèlent décevant en maintien. Comme les autres Passat, la W8 bénéficie d'un accueil spacieux à l'avant comme à l'arrière et d'un coffre de 400 dm3 (450 à 1545 dm3 pour le break W8).

Moteur

Le W8 4l de 275 chevaux de la Passat mérite à lui seul plusieurs chapitres tant il s'écarte des démarches traditionnelles. Pendant de très nombreuses années, les ingénieurs de VW ont cherché à concevoir des moteurs multi-cylindres de moyenne et grosse cylindrée en leur gardant des cotes compactes. Ainsi apparaissait en 1992 l'inédit VR6. Grâce à l'angle de 15° formé par ses deux rangées de cylindres disposés en quinconce, le VR6 trouvait sa place sous le capot de la Golf qui ne pouvait recevoir ni un 6 cylindres en ligne (trop long) ni un V6 classique (trop large).

En 9 ans, Volkswagen a bien entendu amélioré cette architecture exclusive mais le W8 de la Passat reprend le même schéma en réunissant deux VR4 (des VR6 privés de deux cylindres). L'appellation W illustre la disposition des cylindres en deux fois deux rangées. Deux arbres d'équilibrage tournant en sens inverse deux fois plus vite que le vilebrequin éliminent pratiquement toutes les vibrations. Deux arbres à cames, 32 soupapes commandées par des linguets et des pistons allégés complètent ce moteur compact, léger (190 kilos) et puissant. A noter aussi la tubulure de résonance en aluminium soigneusement façonnée par les acousticiens pour affiner une sonorité discrète mais typiquement V8. Ainsi nantie, la Passat W8 passe de 0 à 100 km/h en 8,1 secondes (6,8 avec la boite mécanique à 6 rapports) et doit à l'électronique d'être bridée à 250 km/h!

Sur la route

Appréciée pour sa rigueur de comportement, la Passat W8 bénéficie ici de la transmission intégrale permanente 4Motion. Un système souple, pratique et peu encombrant qui grâce à l'apport d'un différentiel central autobloquant de type Torsen répartit la puissance sur l'essieu avant ou arrière en fonction de l'adhérence.

On dispose ainsi d'un comportement sans faille même aux cadences élevées rendues possibles par la puissance du W8. Protégé par le surdimensionnement du freinage et tous les dispositifs électroniques connus (ABS, EBV, ASR, EDS et ESP), le conducteur peut se concentrer sans souci sur ses trajectoires. On regrettera cependant la sécheresse de la suspension qui rendra les longues étapes fatigantes et la voracité d'une boite automatique qui (malgré la commande Tiptronic) ternit un peu les ardeurs de la mécanique.

VOLKSWAGEN Passat W8 VOLKSWAGEN Passat W8

Equipements

Passons sur les équipements traditionnels désormais communs à tous les modèles haut de gamme pour citer la climatisation régulée " Climatronic ", les airbags rideaux avant et arrière, les sièges avants chauffants à réglages électriques et mémoire côté conducteur, le volant multi-fonction réglable en hauteur et en profondeur, le régulateur de vitesse, le détecteur de pluie, le radar de recul, les projecteurs bi-xénon, l'autoradio avec changeur 6CD au tableau de bord, et les jantes alliage. La Passat W8 sera disponible en berline ou en break avec boite automatique et avant l'été 2002 avec une boite à 6 rapports.

À retenir

La Passat W8 déconcerte par le décalage qui existe entre l'image classique de cette berline courante dans le paysage automobile français et le prestige de son moteur. En France, une Passat sur quatre est vendue dans une finition supérieure ou Carat. Fort de ce constat, la filiale française comptait trouver facilement 80 acheteurs en 2001 et une centaine en 2002. S'insérant dans un micro marché annuel V8 de 500 véhicules seulement, la Passat V8 va se retrouver face à des BMW 540i, Mercedes E430 et autres Jaguar S Type 4l certes un peu plus cher mais dont l'image et l'aura sont autrement attractives. Un pari pas gagné d'avance.
points fortsAgrément moteur, comportement routier, direction, freinage, insonorisation, espace habitable, équipements, prix.
points faiblesConfort de suspension, habitacle manquant de prestige, boite automatique décevante, sièges avants manquant de maintien, consommation (entre 17 et 19l), personnalisation du véhicule trop timide.
Les chiffres
Prix 2001 : 47 800 €

Autres articles pouvant vous intéresser

VOLKSWAGEN Passat
VOLKSWAGEN Passat

Achat de raison plus que de passion, la Passat multiplie ses atouts à chaque...

VOLKSWAGEN Golf GTI TCR
VOLKSWAGEN Golf GTI TCR

Inspirée de sa cousine de compétition en TCR, la Golf 7 GTI reçoit une ultime...

VOLKSWAGEN Touareg V6 TDI 286 ch
VOLKSWAGEN Touareg V6 TDI 286 ch

Pour sa troisième génération, le Volkswagen Touareg reçoit la périlleuse...

Tous les essais VOLKSWAGEN
BMW 330i (G20)
BMW 330i (G20)

Pour sa 7e génération, la Série 3 grandit, complexifie son style et gagne en...

ASTON MARTIN DB11 AMR
ASTON MARTIN DB11 AMR

Plus puissante encore, plus rapide que jamais, la version AMR de la très...

KIA ProCeed GT DCT7
KIA ProCeed GT DCT7

Pourquoi s'entêter à proposer un coupé sur base de Ceed alors que cette...

Tous les essais

Avis des propriétaires

Commentaires