Élégance : une Ballot 3/8 LC 1921 à Hampton Court

Samuel Morand le 19/04/2019

Le Concours d'Élégance qui se tiendra du 6 au 8 septembre prochains au Château d'Hampton Court, en Grande-Bretagne, accueillera parmi ses prestigieux modèles, la Ballot 3/8 LC qui remporta en 1921 le premier Grand Prix d'Italie.

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A une époque ou bien peu de voitures étaient en mesure de franchir la barre des 100 km/h, la Ballot 3/8 LC animée par un bloc 8 cylindres 3.0 litres doté de deux arbres à cames en tête et de 4 soupapes par cylindre, développait 107 ch et était en mesure de filer à 200 km/h en pointe.

Une puissance qui fit notamment merveille lors du Grand Prix d'Italie 1921 disputé à Brescia, et sur lequel cette Ballot 3/8 LC s'imposa grâce au coup de volant de Jules Goux, suivie d'un autre modèle Ballot et d'une Fiat 802 pourtant partie favorite de l'épreuve.

Ce modèle qui appartint durant une période au champion britannique Sir Malcolm Campbell (lequel couru notamment à son volant à Brooklands en 1923), sera exposé au Château d'Hampton Court auprès d'une soixantaine de véhicules de prestige et de collection, allant d'une Panhard et Levassor O4R de 1903 à une McLaren F1 GTR Long Tail de 1997.

Ces soixante modèles tenteront de succéder au palmarès de l'évènement à une Mercedes Simplex 60HP de 1903 (2015), une Hispano-Suiza H6B Dubonnet Xenia de 1938 (2016), une Lancia Astura Aerodinamico by Castagna (2017) ou encore une Mercedes-Benz S-Type Barker Boat Tail de 1927, auréolée l'an passé du « Best in Show ».

Photo : Concours d'Élégance 2018

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