Porsche célèbre les 50 ans de sa première victoire au Mans

Samuel Morand le 04/06/2020

Les 13 et 14 juin prochains, 50 ans exactement après que le constructeur de Stuttgart a remporté sa première victoire aux 24 Heures du Mans, le Porsche Museum va célébrer cet anniversaire en exposant le prototype 917 KH crédité de ce mémorable succès.

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Si en 1969, Porsche manqua de peu sa première victoire au scratch dans la Sarthe, avec la deuxième place acquise par la Martini Porsche 917 LH du duo Gerard Larrousse/Willy Kauhsen (suivis de près par Rudi Lins et Helmut Marko sur une Porsche 908/02), le constructeur allemand a vu les efforts consentis depuis 1951 payer dès l'année suivante.

Le 14 juin 1970 en effet, après 343 tours de course (4 607.811 kilomètres), le duo composé de Hans Herrmann et Richard Attwood, franchissait la ligne d'arrivée en vainqueur aux commandes du châssis Porsche 917 KH Porsche Salzburg frappé du n°23.

« Ce fut une course dominée par la pluie qui nous imposa de jouer avec les différentes montures pneumatiques et d'en changer régulièrement », expliquera plus tard Hans Herrmann. « Le fait que nous nous soyons si bien entendu dans l'équipe, réalisant un travail harmonieux, nous a conduit à la victoire. Et concourir dans une épreuve de 24 Heures avec seulement deux pilotes n'est pas une mince affaire ».

De nombreux concurrents parmi lesquels beaucoup d'équipages engagés avec des modèles Porsche (33 voitures sur les 49 au départ sortaient des ateliers du constructeur allemand), n'ont d'ailleurs pas rallié l'arrivée de cette édition 1970.

« Le Mans, c'est une cours dans laquelle tout va bien pour vous, ou tout va mal », confiera ainsi Richard Attwood. « A cette époque, c'était plus une épreuve d'endurance qu'une course. Gagner Le Mans avec Porsche et Hans a constitué une vraie surprise car notre voiture n'était pas au point en termes de vitesse. Nous avons simplement formé une équipe de rêve Hans et moi ».

L'année suivante une Porsche 917 KH pilotée cette fois par Helmut Marko et Gijs van Lennep, renouvèlera la performance en s'imposant devant la 917 K du duo Attwood/Müller, puis 17 autres succès suivront dont le dernier en date acquis en 2017 avec la Porsche 919 Hybrid auréolée de trois succès consécutifs dans la Sarthe.

Au total, en plus de ses 19 victoires au général, Porsche a remporté 108 victoires de classe et espère voir ce chiffre progresser encore en 2020. Les 19 et 20 septembre prochains, le constructeur allemand maintiendra une présence ininterrompue sur l'épreuve depuis 1951, avec l'engagement de deux Porsche 911 RSR officielles en catégorie GTE-Pro. Elles seront confiées aux équipages Gianmaria Bruni / Richard Lietz / Frédéric Makowiecki (n°91) et Kévin Estre / Michael Christensen / Laurens Vanthoor (n°92).

Photo : Porsche 917 KH victorieuse aux 24 Heures du Mans 1970

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Commentaires

avatar de db7-7.00
db7-7.00 a dit le 09-06-2020 à 18:38
En 1969 la deuxieme place revient bien à Gerard Larousse, mais pas avec Willy Kauhsen ! mais avec Hans Hermann ! Pour mémoire les derniers tours ont fait l'objet d'un duel épique entre notre Jacky(national) Ickx et Hans Hermann dans les Hunaudières, l'un dépassant l'autre dans cette célébre ligne droite (sans chicanes à l'époque) sur les 3 à 4 derniers tours.C'est Jacky Ickx qui s'impora face à Hans Hermann dans le dernier tour !! Rendons à Hans ce qui revient à Hans
avatar de toucan14
toucan14 a dit le 07-06-2020 à 10:06
Juste une petite remarque, ce n'était pas un prototype, limité à une cylindrée de 3 litres, mais une voiture de sport construite à 25 exemplaires ce qui donnait droit à une cylindrée de 5 litres.