Le concept Mercedes-Benz C 111-II fête son 50ème anniversaire

Samuel Morand le 25/03/2020

Du 12 au 22 mars 1970, Mercedes-Benz exposait sur son stand du Salon de Genève le concept C 111-II, une « dream car » faisant également office de véhicule expérimental, qui fête aujourd'hui ses 50 ans.

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Le concept C 111 demeure une voiture à part dans l'histoire de Mercedes-Benz. Conçu comme un véhicule laboratoire, il fut notamment utilisé pour développer le moteur Wankel tri-rotor (puis quadri-rotor) et signa au cours de la décennie 70 plusieurs records de vitesse, tout cela sans pour autant donner naissance à un véhicule de série.

Animé par un bloc Wankel tri-rotor capable de le propulser à 300 km/h en vitesse de pointe, le premier concept C 111 habillé d'une carrosserie en fibre de verre renforcée de plastique, doté de portes « papillon » et revêtu d'une livrée « Weissherbst » (« vin gris »), impressionna les observateurs présent au Salon de Francfort en septembre 1969. Ce concept C 111 premier du nom devait ensuite être présenté sur de nombreux salons (Londres, Bruxelles, Chicago...) avant de faire l'objet d'une nouvelle déclinaison, présentée en mars 1970 à Genève : le concept C 111-II.

Le design de ce concept C 111-II est réalisé intégralement sur ordinateur ce qui constitue une première pour l'époque, et son aérodynamique placée sous la direction de Bruno Sacco et Josef Gallitzendörfer, est travaillée en soufflerie. Ce travail conduit à de subtiles modifications au niveau de son toit, de son coffre arrière et de ses garde-boue, qui permettent finalement au concept C 111-II de se montrer plus efficient (de 8 %) que son prédécesseur.

A Genève, le concept C 111-II est présent avec sous son capot un bloc Wankel quadri-rotor développant 350 ch, dont quelques journalistes ont pu apprécier les performances les 10 et 11 mars 1970, lors d'un essai presse organisé sur le circuit de Monthoux, situé non loin de Genève. Mais en fin d'année Mercedes-Benz abandonnera finalement ce moteur rotatif, pour le remplacer par un bloc V8 3.5 litres.

Le concept C 111-II allait donner naissance au modèle C 111-II D en 1976, version animée par un bloc 5 cylindres 3.0 litres de 190 ch qui lui permit de signer le 12 juin 1976, le premier record de vitesse de ce concept sur la piste italienne de Nardo.

Un record qui en appellerait d'autres, puisque le concept C 111-II D et ses déclinaisons futures (C 111-III de 1977 et C 111-IV de 1979) allaient au total s'adjuger pas moins de 16 records de vitesse avant la fin des années 70 (le concept C 111-IV animé par un bloc V8 4.8 litres essence de 500 ch, sera notamment flashé en mai 1979 à la vitesse de 403.978 km/h).

Si vous souhaitez en savoir plus sur ce concept C 111, un livre intitulé « Mercedes-Benz C 111 » dédié à l'histoire de ce concept, sera publié très prochainement par Motorbuch Verlag Stuttgart.

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