Monterey : Dodge Firearrow III Concept

Damien Hermenier le 05/08/2011

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De 1956 à 1958, étaient fabriquées les Dual-Ghia, à peine plus d'une centaine. Un modèle exclusif réalisé en Italie à partir d'un châssis Dodge, ce grâce à Gene Casaroll, dont la société était alors responsable du transport des productions Chrysler. L'homme aura fait fabriquer 117 exemplaires, cabriolets ou coupés hard-top. Les clients étaient triés sur le volet, et quelques stars auront roulé en Dual-Ghia ; Eddie Fisher, Dean Martin, Franck Sinatra.

Mais ce modèle n'avait qu'une seule source d'inspiration : le concept-car Firearrow. Celui-ci avait été commandé par Dodge à Ghia en 1953. C'est alors le designer Luigi Segre qui, sous la direction de Virgil Exner, aura dessiner ses lignes. Dès sa présentation en 1954, le concept basé sur un châssis de Dodge Royal fait forte impression. C'est ainsi que totalement sous le charme, Gene Casaroll aura – avec la permission du patron de Dodge, William Newberg – entrepris d'en réaliser un modèle de série, le Dual-Ghia.

Autre particularité plus insolite de ce concept Firearrow. C'est à son volant que l'aviatrice et spécialiste des records de vitesse, Betty Skelton, aura réalisé l'un de ses exploits en 1954 : record du monde de vitesse pour une femme au volant, avec 230 km/h en robe et talons-aiguilles. La Firearrow serait d'ailleurs le seul concept-car de l'histoire à avoir été l'objet d'un record de vitesse.

Cette Firearrow récemment restaurée dans son stricte état d'origine a donc un historique bien rempli. Mise aux enchères de Monterey par RM Auctions dans quelques jours, elle est estimée entre 800 000 et 1 M$ (entre 560 000 et 700 000 €).

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