Derek Bell et la McLaren M9A de 1969 réunis

Samuel Morand le 17/07/2017

En juin dernier, McLaren a convié Derek Bell à d'émouvantes retrouvailles avec la monoplace de Formule 1 McLaren M9A à transmission intégrale, que le Britannique pilota lors du Grand Prix de Grande-Bretagne 1969 sur le circuit de Silverstone.

L'occasion a ainsi été donnée au quintuple vainqueur des 24 Heures du Mans, de reprendre les commandes de cette McLaren M9A pour quelques tours supplémentaires du tracé anglais, à près de 50 ans d'intervalle.

Lors du Grand Prix auquel il prit part avec la M9A, Derek Bell s'élança depuis la 15ème place sur la grille avant d'être contraint à l'abandon dès le 6ème tour de course sur problème de suspension, mais non sans avoir tenté de tirer le meilleur parti de cette étonnante machine.

Propulsée par un bloc Ford Cosworth DFV de 2 993 cm3 développant plus de 420 ch (associé à boîte manuelle 5 rapports), la monoplace créée par Bruce McLaren disposait comme indiqué précédemment d'une innovante transmission à quatre roues motrices, ainsi que d'une aérodynamique spéciale comprenant en particulier un aileron arrière en « plateau à thé ».

Cette transmission intégrale compliquée à mettre au point, rendait le véhicule difficilement pilotable, et ne convaincra finalement jamais son créateur : la carrière en Grand Prix de cette M9A s'arrêtera finalement au soir de l'épreuve anglaise.

Illustration : Derek Bell et la McLaren M9A - Crédit : McLaren/YT
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