WEC : Audi prêt à défendre ses titres

Samuel Morand le 06/04/2013

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Vainqueur en mars dernier des 12 Heures de Sebring, Audi a entamé sa saison 2013 de la meilleure manière qui soit. Dans une semaine à Silverstone, la marque d'Ingosltadt entend bien s'imposer et marquer de précieux points pour décrocher en fin de saison une nouvelle couronne mondiale en WEC.

L'an passé, la manche britannique s'était disputée au mois d'août et constituait la quatrième épreuve du WEC, après Sebring, Spa et Le Mans. L'Audi R18 e-tron quattro s'y était imposée avec quelques 55 secondes d'avance sur la Toyota TS030 Hybrid du trio Wurz/Lapierre/Nakajima, après une lutte de tous les instants (on dénombra quatorze changements de leader !).

L'Audi R18 e-tron quattro 2013 a vu cet hiver son système hybride et son aérodynamique améliorés, et un écran de contrôle sensé aider le pilote dans le trafic a été greffé sur son tableau de bord (la caméra est visible sur le toit du véhicule). De quoi compenser la baisse de puissance consécutive à la nouvelle réglementation technique, qui fait perdre 20 ch au bloc 3.7l V6 TDI, lequel plafonne désormais à 490 ch.

Côté pilotes, les équipages engagés dans le Championnat du Monde d'Endurance 2012 ont été reconduits, et le duo McNish/Kristensen verra arriver le renfort du français Loïc Duval. Les détenteurs du titre pilotes, Marcel Fässler, Benoît Tréluyer et André Lötterer, feront de nouveau équipe sur la n°1.

« L'an dernier, la technologie Hybride Audi s'est imposée à Silverstone et cette victoire a coïncidé avec l'obtention du titre mondial des constructeurs », a expliqué le Dr Wolfgang Ullrich, patron d'Audi Sport. « Après avoir décroché notre premier succès de la saison à Sebring, nous sommes impatients de rencontrer Toyota pour notre premier duel de l'année ».

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