Peugeot Sport fête ses 40 ans

Samuel Morand le 14/10/2021

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Officiellement créé en octobre 1981, Peugeot Sport dont le palmarès fait état de victoires acquises dans quasiment toutes les disciplines du sport automobile, et sur tous les continents, célèbre aujourd'hui ses 40 ans.

Peugeot Sport, dont la création fait suite à l'aventure Peugeot Talbot Sport initiée par Jean Todt, a laissé sa marque dans la plupart des disciplines du sport automobile mondial, qu'elles se disputent hors pistes ou sur circuit, voire même sur les deux en même temps (Peugeot a remporté le Championnat du Monde de Rallycross en 2015).

Après des débuts marqués par les victoires obtenues dans le Championnat du Monde des Rallyes Groupe B avec la 205 T16 (deux titres mondiaux en 1985 et 1986), puis en rallye-raid avec la 405 T16 (quatre succès entre 1987 et 1990), l'aventure Peugeot s'est déplacée sur les circuits au début des années 90, avec la fameuse 905 créditée de deux victoires aux 24 Heures du Mans grâce aux équipages Yannick Dalmas-Derek Warwick-Mark Blundell (1992) et Christophe Bouchut-Eric Hélary-Geoff Brabham (1993).

Des débuts également marqués à la fin des années 80 par les spectaculaires ascensions réalisées par Ari Vatanen et Robby Unser (respectivement en 1988 et 1989) sur les hauteurs de Pikes Peak, dans le Colorado, au volant de la 405 T16 Pikes Peak, performances qui seront reproduites en 2013 par Sébastien Loeb aux commandes de l'unique 208 T16 Pikes Peak.

Marchant sur les traces de la 205 T16, la 206 WRC offrira de son côté au constructeur au lion trois nouveaux titres mondiaux des constructeurs en Rallye en 2000, 2001 et 2002 (auxquels s'ajoutent deux titres pilote pour Marcus Grönholm), tandis que la 306 Maxi s'illustrait également dans la discipline mais sur les championnats nationaux cette fois.

En Rallye-Raid le constructeur français s'est enfin encore récemment illustré sur le Dakar, avec les 2008 DKR et 3008 DKR victorieux en 2016 et 2017 avec Stéphane Peterhansel et en 2018 avec Carlos Sainz, et la prochaine page de cette histoire déjà bien remplie s'écrira avec la révolutionnaire Peugeot 9X8, qui défendra les couleurs de la marque en Endurance dès 2023 et tentera d'accrocher un nouveau succès au 24 Heures du Mans après celui obtenu en 2009 par la Peugeot 908 HDI FAP.

« Le sport est un laboratoire technologique exceptionnel pour l'automobile », explique Linda Jackson, la directrice générale de Peugeot. « Il constitue un formidable accélérateur de recherches et de progrès. Pour notre marque, il s'avère indispensable dans le déploiement de nos voitures, de nos plans mobilité future. Ces 40 ans de Peugeot Sport sont une réussite, une fierté et surtout une base, un socle pour nos conquêtes d'aujourd'hui et surtout de demain. Cet héritage guide notre futur. »

Photo : Peugeot 9X8

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