La Volvo P1800 fête ses 60 ans à Rétromobile

Samuel Morand le 04/02/2020

Le coupé P1800 de Volvo Cars, rendu célèbre dans le monde entier pour avoir véhiculé Roger Moore dans la série « Le Saint », fête cette année ses soixante printemps et le constructeur suédois via le Volvo Club de France, célébrera cet anniversaire dans le cadre du Salon Rétromobile (5 au 9 février).

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La Volvo P1800 (un modèle « S » de couleur blanc polaire) qui fut donc régulièrement mise en valeur sur le petit écran entre 1962 et 1969 aux mains de Simon Templar (interprété par Roger Moore), a rencontré un véritable succès commercial grâce à la combinaison de technologies de sécurité innovantes (la P1800 S est le premier coupé sport au monde à disposer de ceintures de sécurité de série pour les quatre passagers), de moteurs puissants et fiables partagés avec la Volvo P120 Amazon, et de lignes réussies dessinées par le designer suédois Pelle Petterson.

Ce dernier entama l'étude de ce qui allait devenir la P1800 en 1957. Il travaille alors chez Frua, en Italie, et pour créer ce coupé sportif 2+2, s'inspire de la conquête spatiale (les ailerons arrière du véhicule) ainsi que des lignes des GT italiennes. Sous la carrosserie de la P1800 on trouve alors un bloc 4 cylindres 1.8 litre de 90 ch dont la puissance passera à 96 ch sur la P1800 S de 1963.

Réalisé de 1961 à 1963 dans les ateliers de Jensen Motors, un spécialiste anglais des voitures de sport, l'assemblage de la P1800 qui va dans le même temps devenir la P1800 S (« S » pour Sverige « Suède »), est transféré en 1963 dans l'usine suédoise de Lundby.

Le coupé suédois va alors connaître un succès mondial en séduisant personnalités (le roi de Suède Carl XVI Gustaf notamment) et amateurs d'automobiles, dont un certain Irv Gordon, un Américain dont le modèle 1800 S acquis en 1966, a couvert plus de 4 827 000 km en 2013 (record homologué par le Guinness Book).

La production de la P1800 S et de sa version break (la P1800 ES apparue en 1971) s'arrêtera en 1972, avec 47 855 unités assemblées.

Les visiteurs du Salon Rétromobile pourront admirer sur le stand du Club Volvo de France, un exemplaire de la Volvo P1800 Jensen.

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