La Nissan GT-R de retour à Bathurst

Samuel Morand le 20/01/2014

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Vingt-deux ans après sa dernière victoire aux 1000 km de Bathurst, une Nissan GT-R officielle sera alignée au départ de l'épreuve australienne en février prochain.

En 1992 la Nissan Skyline R32 GT-R pilotée par les locaux Mark Skaife et Jim Richards s'imposait sur le sinueux et vallonné tracé australien pour la deuxième année consécutive, au terme d'une course arrêtée prématurément en raison d'une météo apocalyptique. Déjà peu appréciée du public local qui lui préférait les Holden et autres Ford du championnat national V8 Supercar, cette victoire et la domination sans partage qui l'avait précédée furent saluées par des huées, ce qui encouragea les organisateurs à bannir purement et simplement la GT-R de l'épreuve après cette édition. Amer, Richards déclarera sans détour qu'il avait affaire à une « bande de trous du cul ».

Vingt-deux ans plus tard donc, « Godzilla » va effectuer son retour à Bathurst sous les couleurs du « Nismo Athlète Global Team » avec à son volant Rick Kelly, pilote officiel Nissan dans le championnat V8 Supercar australien, Wolfgang Reip, Katsumasa Chiyo et Alex Buncombe. Cette fois, la GT-R Nismo GT3 aura fort à faire face aux Audi R8, Ferrari 458 et autres Mercedes SLS AMG.

« Nous voulions revenir à Bathurst avec une GT-R officielle depuis longtemps », a expliqué Darren Cox, Directeur du département compétition de Nissan. « Nous sommes heureux de présenter une équipe internationale et de promouvoir de nouveau la version Nismo de la GT-R. Nos pilotes ont rendez-vous avec l'histoire à Bathurst. La dernière fois qu'une GT-R officielle y fut alignée, elle s'imposa aux mains de Jim Richards et Mark Skaife sur la Bathurst 1000 en 1991 et 1992 ».

Les 12 Heures de Bathurst se dérouleront du 7 au 9 février prochains.

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